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被毛主席和朱元璋都高度认可的开国皇帝,他是谁

借助于最近在热播的电视剧《秀丽江山》,让荧屏前的很多观众对光武帝刘秀有了一定的了解。作为东汉王朝的开国皇帝,他的知名度一直配不上他所取得的伟大成就,原因主要有两个:一是东汉处于整个汉朝的后半段,东汉的帝王在前半段的汉高祖刘邦、汉文帝刘恒、汉武帝刘彻等明星帝王的映衬下,略显黯淡;二是光武帝刘秀统一天下以后,为了爱惜民力,因此一直对匈奴采取柔和的外交政策,边功不显。

▲汉世祖光武皇帝刘秀,东汉王朝开国皇帝,中国历史上著名的政治家、军事家

事实上,不管是人品(善待下属,不滥杀功臣)、能力(文武全才,太学学生,多次亲自指挥战争并取得胜利),还是执政能力(开创了“光武中兴”的盛世),光武帝刘秀都是中国历史上非常优秀的一位开国帝王。

毛主席给其评价是:最有学问、最会打仗、最会用人的皇帝。而一向气吞山河、志气太骄的洪武大帝。

朱元璋给他的评价是:惟汉光武皇帝延揽英雄,励精图治,载兴炎运,四海咸安。有君天下之德而安万世之功者也。如此评价,不可谓不高!

能得到两位杰出人物的如此赞誉,足见光武帝刘秀的过人之处,而本文所说的“昆阳之战”正是光武帝刘秀一战而让天下惊的成名之战。从这场战役中也可以看到这位英武帝王在战场上翩若蛟龙的绝世风采。

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▲朱元璋,推翻蒙元统治,恢复民族平等 ,剿灭群雄,驱逐胡元,建立明朝

西汉末年,王莽攫取了朝政大权,为了实现他那虚无缥缈的“托古改制”的理想和君临天下的野心,他改朝换代建立了新朝。可惜他的一系列改制虽然出发点很好,但是到了地方上,那些横征暴敛、欲壑难填的官员们打着改制的幌子,行巧取豪夺、欺压民众之勾当,因此短短几年时间,民怨沸腾,天下动荡!

哪里有压迫,哪里就有反抗,再加上各地原西汉刘氏皇族宗室的推波助澜,因此义军层出不穷,杀掉王莽任命的官员,夺州占府,一时间让新朝的统治处于风雨飘摇之中。

公元23年,绿林军和南阳豪杰共同推举宗室刘玄为帝,正式恢复汉室,建立更始政权,不久后入主长安,与王莽的新朝分庭抗礼。起初王莽没有把这路义军放在眼中,朝廷的十数万大军围剿的重点一直是北方的赤眉军,现在看到绿林军闹出了如此大的动静,王莽这才意识到问题的严重性。

他立即调整部署,命大司空王邑和司徒王寻为统帅,征调朝中精通兵法之人为随军参谋,又找了个身高两米三的猛人巨无霸担当校尉,此人精擅驯养大象、犀牛、老虎、豹子等动物,这次一并带着猛兽军团前往。同时王莽下令尽起举国大军约四十二万人,号称百万大军,攻打更始政权。

▲王莽,建立新朝、推行新政、实施改制

大司空王邑率着浩浩荡荡的数十万大军从洛阳而出,经偃师、过巩县,很快进入颍川郡境内。此时驻守在昆阳城的汉军紧急召开军事会议,尽管担任太常偏将军的刘秀献出乘着官军大军出动、都城洛阳空虚、进而奇袭洛阳的计策,但是人微言轻,没被采纳。在成国上公王凤的力主下,达成共识:出兵阳关,阻击敌军。

刘秀的大哥刘縯是汉军中的大将,任职大司徒,因此众人一直以为此前没有什么突出表现的刘秀是靠着他哥哥才混到了现在这样的官职,故对刘秀多有轻视。眼见自己建议不被采纳,刘秀又道:“官军先锋,皆为精锐,我军很难与其正面相抗,且官军人数众多,行军在途,绵延百里,不若借助尧山地势,设伏兵于山林,攻击官军后部,则可将官军拦腰切断,如此方可大胜。”

众将自起兵起来连战连捷,已经养成了目空一切的习惯,大多觉得官军战斗力不足为惧。汉军兵出阳关后,与官军先锋相遇,双方皆为精锐,因此交战许久,不分胜负,突然官军后撤,闪开通道,四匹高头大马拉着一辆战车奔驰而来,车上之人正是猛人巨无霸,他赤裸上身,方脸大眼,形容丑陋,宛如一尊凶神。

只见他冲入汉军阵中,手撕数人,惨死士兵的内脏和着鲜血哗啦啦地流淌在地,空气中弥漫着一股腥臭。汉军肝胆俱裂,哪儿冒出来的怪物,这还是人类吗?纷纷掉头狂奔,任凭王凤、刘秀等将领如此喝止,都无甚效果。

▲绿林赤眉起义,是西汉末年王莽篡权时发生的农民起义,后来与刘演刘秀起义军会合,成为光武中兴的源头

王邑命官军乘机尾随掩杀,一路杀死汉军无数,回到昆阳城中,众将清点残部,出战的三万大军仅剩下八千多人。遇到难题了,又得开会解决。这次会议上众将再也没有开战前的豪情万丈了,尤其是见到巨无霸这样的绝世猛人,更是压根生不起抵抗的念头,空气中弥漫着压抑和哀伤。甚至有人提出不如就此散伙,凭着以前缴获的金银财宝,也能逍遥自在的度过余生了,何必打一场毫无希望的战争呢。

刘秀断然制止,他进言目前情况只有众将齐心协力,合兵一处,才有获胜的可能!一向对他赏识有加的廷尉王常也同意他的建议。正当众人争执不下之时,士卒来报,数十万官军已经逼近昆阳,遮天蔽日,不见首尾。

无奈之下,王凤等人只得征询刘秀的建议,刘秀当仁不让,他清了清嗓子道:“如今我军共有八千多人,依城坚守,足可支撑半月,定陵、郾城尚有近万汉军,不如今夜派少量精骑冒死突围,前去求援。而且我大哥正带着数万大军攻打宛城,半月时间足够攻下宛城前来相救,援军到来后,我们率军出城来个里应外合,必能大破官军!”

众将的信心一时间又被其点燃,仅一会功夫,很多人又愁云惨淡,面面相觑,突围出城,九死一生,可千万别落在自己身上。刘秀将众人表情尽收眼底,他继续道“王莽发举国之兵起来,如若大家合力抗敌,则胜则从此天下在手,各位自然共享富贵,败的话,大不了一死而已!男儿生在天地之间,本就该轰轰烈烈的做一番事业!出城求援一事,刘秀当仁不让!”在场众人讶异不已,这还是平时那个唯唯诺诺、文弱秀气的刘文叔吗?怎么感觉脱胎换骨一般!沧海横流,英雄方显矣!岂是庸碌之辈所能比拟哉?

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▲刘邦,汉朝开国皇帝,汉民族和汉文化的伟大开拓者之一、中国历史上杰出的政治家

当晚,刘秀等十三骑连夜出城,乘着官军没能来得及围城之际,顺利突围而去。当刘秀到达定陵、郾城等地说明来意后,这些将领本就出自社会底层,小富即安,他们贪恋到手的金银财宝,只想着分兵据守,压根没有胆量去触碰被数十万大军围个水泄不通的昆阳城。

刘秀大声道:“覆巢之下,安有完卵,昆阳如果告破,下面就轮到定陵、郾城了,再说如果我们能破敌,那么所获财宝更甚于现在万倍,如果我们失败,脑袋都没了,那么金银财宝也就没什么意义了!”他顿了顿又道:“我们前来不是求援的,而是命令各位必须出兵,骠骑大将军宗佻官职最尊,谁若不从他的号令,形同谋逆,众将当共击之!”

随即他向一同前来的宗佻使了个眼色,宗佻心领神会,肃然道:“众将立刻点起所部兵马,跟随某等营救昆阳,如有违抗,立斩不赦!”

众将经不住两人的又哄又吓,不敢迟疑,只得遵令,须臾点齐一万兵马,跟随刘秀回援昆阳。

却说刘秀走后,王凤指挥官军发动了正面攻击、鸟人空投、夜袭等手段,命令各部人马轮番上阵,猛攻数日,在城内守军的拼死抵抗下,愣是奈何不得这个仅仅三平方公里的昆阳城。纳言严尤劝道:“兵法讲求围城一阕,我们应当放跑一些城内的守军,让他们传播失败的消息以震慑宛城之敌。”

▲汉文帝刘恒,稳定汉初封建统治秩序,恢复利发展经济,开创“文景之治”

不过被王凤然拒绝,连番攻城不下,让原本以为凭借这数十万大军足可横扫天下的他面子上怎么挂的住,因此他继续下令猛攻昆阳。此时的王凤已经被愤怒烧昏了头脑,全然不顾大军在如此坚城下压根施展不开,而且连番失利,士气低落。他战前的“屠此城,蹀血而进,前歌后舞,顾不快邪”的梦想被无情的现实撕了个粉碎。

刘秀一边带着援军赶路,一边命人快马加鞭回昆阳城散播流言,云大司马刘縯已经攻下宛城,即将率领数万大军前去营救昆阳。城内汉军听说此消息后,顿时士气高涨,守城决心猛增了好几倍,而城外的官军屡攻不下,又闻汉军援军将至,士气更加低落,因此攻城时更加心不在焉。

公元23年,六月初一,刘秀率军抵达昆阳附近,他登至山岗,放眼远眺,黑压压的官军依然是一眼望不到边。不过还好,昆阳城还在自己人手中。一道前来的诸将见到官军旗帜蔽野、人马无边的骇然场景后,顿时心中又打起了退堂鼓。为了鼓舞全军士气,刘秀亲自率领一千多人为先锋,冲向敌阵。

得到禀报的王邑担心消灭这股汉军后,将其余赶来营救的汉军吓跑后。故而仅派几千人前来迎战,并且命令只许败,不许胜,以骄其志。他眼看攻城无望,便打算以逸待劳、围城打援,谋划不可谓不好!

▲汉军武士戎装图

结果可想而知,本就士气低落的将领徐庆又得到这样的军令,他带的数千人遇到刘秀率领的生力军后,被杀了个人仰马翻、尸横遍野,佯败变成了惨败。为了进一步摧残敌人的斗志,刘秀命人将战场上的无主战马插上旗帜,上书“宛城大军,不日来援!”当王邑看到这些文字后,更加坚定了自己的判断,因此严令各营严加戒备,不得擅动。

当刘秀率军试探进攻了几次后,看到只有官军中军前来迎战,而其他各军不见所动,顿时有了主意。他挑选了三千精骑,下令猛攻王邑的中军,经过轮番冲锋,官军中军阵脚渐渐松动,刘秀立刻率数骑,直扑中军大帐,斩杀敌军副帅王寻,其他各营官军由于得到王邑不得擅动的军令后,皆不敢上前支援。

中军被冲垮后,官军指挥系统失灵,数十万大军乱作一团,城中汉军一看机不可失,立刻杀将出来,与刘秀军内外夹击官军,喊杀声惊天动地,王邑一看败势难为,立刻率亲卫撤退,主将一撤,其余众军纷纷四散逃窜,结果由于人数众多,互相挤压,死伤无数,“走者相腾践,伏尸百余里。”

这时候老天爷也来凑热闹,夏季的雷阵雨来的是如此的突然和猛烈,众多败兵退入滍川,落水而死,堆积如山的尸体几乎让河水断流。王邑等人踏着尸体渡河,率一千余残兵侥幸逃脱。

▲嘉祐五年(1060年)一、二月间,苏轼经过昆阳,感慨古事,写下了《昆阳城赋》,其中主要记述汉光武帝刘秀在昆阳破王莽百万大军的事迹

数十万大军顷刻间灰飞烟灭,也正式敲响了王莽政权的丧钟,仅仅三个月后,王莽的新朝就宣告覆灭。“昆阳之战”后,刘秀名动天下,从此成为各方关注的焦点,他也逐渐摆脱更始政权的控制,开始走上争霸天下的道路,最终开创了长达一百九十五年统治历史的东汉王朝。而这场惊心动魄的“昆阳之战”也成为这位帝王生平最为得意的一场战役,也让后世赞许不已。

在众多赞许中,尤以大文豪苏东坡的《昆阳城赋》最为精彩:

“淡平野之霭霭,忽孤城之如块。风吹沙以苍莽,怅楼橹之安在。横门豁以四达,故道宛其未改。彼野人之何 知,方伛偻而畦菜。嗟夫,昆阳之战,屠百万于斯须,旷千古而一快。想寻邑之来阵,兀若驱云而拥海。猛士扶轮以蒙茸,虎豹杂沓而横溃。罄天下于一战,谓此举之不再。方其乞降而未获,固已变色而惊悔。忽千骑之独出,犯初锋于未艾。始凭轼而大笑,旋弃鼓而投械。纷纷籍籍死于沟壑者,不知其几何人,或金章而玉佩。彼狂童之僭窃,盖已旋踵而将败。岂豪杰之能得,尽市井之无赖。贡符献瑞一朝而成群兮,纷就死之何怪。独悲伤于严生,怀长才而自浼。岂不知其必丧,独徘徊其安待。过故城而一吊,增志士之永慨。”

▌历史大学堂官方团队作品 文/ 天野苍茫

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