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采访精神病学家:那些出逃的难民到底在想什么?

小友说:相信大家都知道梗王薛之谦的愿望是“世界和平”,虽然我们总是把这当作一个笑话,但是在还未完全和平的现在,许多国家常年战乱,它们的国民不得不出逃到别的国家,我们称这些无家可归的人为“难民”。

多年来,Andreas Meyer-Lindenberg 一直潜心研究环境对精神障碍,比如精神病等有何影响。现在,这位主管德国曼海姆精神卫生研究中心的精神病学家已经申请了资金,将难民纳入其研究范围。在这《Nature》对他的访谈中,他解释了他的研究预期,以及研究结果将如何帮助难民。

以下Q代表采访者,A来代表受访者

挣脱防护网逃走的难民

Q:你为什么开展这项研究?

A:这项研究给了我们一个机会,扩展我们此前有关持续压力对长期精神健康影响的研究。在当前的难民危机中,德国已经接收了110多万难民。其中几千人暂时居住在我的研究所附近的一个前美军军营中。他们经常处于高度紧张状态。而本地民众也受到了他们到来的影响,因此,我们计划也将本地人纳入研究中。

示威者指控德国总理默克尔任由难民在德国横行

Q:目前对移民、压力和精神疾病之间的关系已有多少了解?

A:难民无疑容易出现抑郁症和创伤后应激障碍(PTSD)等障碍,但现有的研究文献已经表明,广义上的迁移也会使一部分脆弱的人群患上精神分裂症等精神疾病。我们认为这与大脑处理压力,尤其是社会压力的方式有关。

Q:你计划开展什么样的实验呢?

A:实验目的是探索难民感受环境的方式是否与普通大众不同,从而导致他们发生精神障碍的风险更高。这一实验建立在我们此前对居住在城市或农村的志愿者所开展的研究基础上。

精神病学家Andreas Meyer-Lindenberg研究环境如何影响精神紊乱

Q:之前的实验涉及到了哪些内容?

A:给压力状态下的人们做脑部扫描。我们先让受试者参加一项算术测试,之后,实验员会告诉受试者,他们的表现低于平均水平,目的是为了让他们感觉自己做得不好。我们发现,城市受试者和农村受试者的特定脑部结构对这种“社会压力”的反应是不一样的。

Q:你们计划如何开展难民实验?

A:我们计划招募最多400名受试者,一半来自难民社区,一半来自本地社区。我们会请临床专家访谈评估志愿者的精神状态,并记录其它数据(包括年龄、出生地和周边人的种族),在实验中扫描他们的大脑。我们会向他们发放一部安装特殊软件的智能手机,精准追踪他们的移动情况,并在他们到达特定位置时给他们发送消息。

小友说,好怕怕~

Q:发放手机的用意是什么?

A:这一部分实验基于一种名为生态瞬时评估法(EMA)的技术,精神病学家正在测试这种技术衡量实验对象在现实环境中感受的潜力。手机经过编程处理,每天向志愿者发送10个有关其情绪或精神状态的问题,比如,会在志愿者到达一片绿地(我们假设这种环境不会使人感到压力)或者一个嘈杂的路口(假设会使人感到压力)时发送。

受试者通过调节类似音量条的情绪刻度条做出回应。手机还会发送类似这样的问题:“你看到任何可疑的东西了吗?”

在对已经定居的移民的研究中,我们发现风险最大的人倾向于对所处环境持怀疑态度。志愿者将在一周后归还手机并接受大脑扫描。

Q:这些研究能揭示什么信息?

A:通过早前的大脑扫描研究,我们发现在面临社会压力时,大脑会激活相关回路,这些回路可以表明人们处理压力的方式有多积极或灵活。异常的社会压力处理是精神疾病的发病机制和风险因素。利用扫描仪,我们可能会看到大脑对社会压力的异常处理,我们希望能在海量的个人、临床和EMA数据中发现与该现象关联的模式。

Q:这项研究能帮助难民吗?

A:我们希望能够开发出一种初期识别程序,识别出患精神病风险最大的人群以及最能从干预中受益的人群——而不需要动用扫描仪的情况下。但在第一个例子中,我们是在试图明确哪些环境因素会造成精神病患病风险,哪些因素会促进人的抗压性。

难民研究是一项更大的计划的一部分。如果我们的研究结果在整体上表明暴露在歧视或公开种族主义的环境下是种风险因素,那么可能没有什么简单的方法能缓解这种风险。但是,如果让难民居住在自己民族的社区内,或者单独生活在普通社区中对风险有所影响,那么决策者就能较为轻松地解决这个问题了。

越来越多的人开始关注难民群体,许多明星也加入到当中去

Q:研究是否存在伦理问题?

A:数据隐私非常令人关注,因此我们必须确保即使手机丢失也没有人能够获取其中的数据。必须用难民的语言取得他们的知情同意。难民并没有面临什么特别的伦理问题,但针对他们的伦理标准比往常更高,因为这个群体非常脆弱。

Q:欧洲近期发生的一些暴力袭击的实施者是有精神疾病史的。您的研究是否可以帮助我们认识或减少这类袭击?

A:我们关于社会压力影响的研究有助于更好地理解难民和移民如何对环境做出反应,以及他们为什么存在患上精神疾病的风险,我们希望这也能为如何及早预防和治疗精神障碍提供一些线索。

这种难民逃亡经历无疑会给儿童造车巨大的影响,他们需要更细致的关怀

图片均源自网络

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—一日一小变 —

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原文作者:Alison Abbott

本文转自公众号Nature自然科研,如需转载请联系原公众号或原作者。

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