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北极探险家的神秘怪病

知识点:生物通过遗传、变异、自然选择而不断进化;各种生物在进化过程中形成了各自适应环境的形态结构和生活习性,这一过程,叫自然选择。

16世纪末期,英格兰探险家在北极地区发现人类的踪迹之后,陆续有欧洲探险家到那里去探险。很多探险家从北极回来之后,纷纷患上了怪病,症状有全身乏力、精神不佳、浑身疼痛、头晕恶心、视力下降等。还有就是身体会出现脱皮现象,轻一点的是嘴部脱皮,重一点的便是全身脱皮,状况惨不忍睹,很多人备受折磨,最后痛苦地死去。

经过医务人员长期地跟踪和研究,发现这些人的病症跟他们在短期内摄入了大量的维生素A(以下简称“维A”)有关,造成了维A中毒。 维A是一种身体必需的、重要营养元素,它最大的作用就是维护正常的视觉功能,即家长们常说补充维A能明目。此外,它还能促进身体发育,强壮骨骼,维护皮肤、头发、牙齿、牙床的健康,等等,可以说是人体不可或缺的营养元素,一旦缺乏它就会导致发育不良,视觉模糊。但是过犹不及,一旦人体在短期内摄入了大量的维A,就会导致中毒,出现上面所述的可怕的症状。

那么又是什么导致的探险家们维A中毒呢?原来这跟他们在北极地区吃的食物有关。在北极地区生活着大量的北极熊,它们常常被原住民猎取,成为盘中美餐。探险家们来到这里之后,为了维持生存也猎取北极熊做食物。但探险家们不知道的是原住民们从来不吃北极熊的肝脏。

北极熊的肝脏中维A的浓度很高,人们食用了这些肝脏,自然把维A也吃到了肚子里面。由于维A在胃内不易被吸收,只有在肠内才能被分解吸收,剩余部分就被储存在了肝脏里。人类的身体有相应的维A耐受极限,一旦过量就会导致中毒。

问题来了,那些大白熊自己身体里储存了那么多维A,咋就没中毒呢?嘿嘿,你还别嫉妒,人家块头儿比人大得多大不说,耐受极限要远比人类高得多,在日常生活中是很难突破它的耐受极限的。

叮咚,问题又来了,北极熊为什么有这么高的耐受极限呢?因为它们吃海豹。海豹身体内的维A浓度也很高,如果北极熊的耐受极限不够的话,它们吃海豹也会中毒。

最后一个问题,为什么海豹体内的维A浓度这么高呢?因为它生活在严寒的北极地区,大量的维A能促进它的生长,提高它在恶劣环境中的生存能力。

至此,北极探险家们的怪病之谜被彻底解开了,看来,想享受北极熊肝的味道,还得进化出对维A的高耐受性,在这地球上生存,谁都不容易呀。

作者:邹中林

本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创 转载时务请注明出处

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