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生物认识传染病:屠呦呦为什么能获得诺贝尔奖?

知识点:传染病是由病原体引起的,传染病流行的基本环节包括传染源、传播途径、 易感人群。疟疾是一种全球性的传染病,病原体是疟原虫,传染源是疟蚊。

屠呦呦获得了2015年的诺贝尔医学和生理学奖,因为她从传统中草药里找到了战胜疟疾的新疗法。那么疟疾到底是一种什么样的病症呢?屠呦呦又到底做出了什么贡献?

回答这个问题之前,我想提个问题,在这个世界上,哪种动物是“人类杀手”?是鲨鱼,老虎,还是雄狮?

当然都不是。尽管赤手空拳的人类在野外遇到上面这些可怕的杀手时恐怕多数难以幸免,但每年由它们所导致的受害者其实没有多少。对于人类而言,真正最可怕的“杀手”并非这些看似凶残的大家伙们,而是我们身边微不足道而又无处不在的小家伙——蚊子。

提起蚊子,人们的第一反应就是对这些小吸血鬼们的痛恨,每年夏天身上多出来的红包就是它们的“杰作”。你可能会对蚊子恨得咬牙切齿,但恐怕没有想到它们才是真正的人类杀手。当然,直接被蚊子吸血吸死恐怕只是恐怖小说的情节,但它们在吸血时所传播的疟疾和其他疾病却极为致命。

根据世界卫生组织在2013年底发布的最新调查报告,每年至少有一百多万人死于蚊子叮咬,其中大部分是由于感染疟疾所致。2012年全世界范围内大约发生2亿多起疟疾感染病例(此前是每年3到5亿起),保守估计至少有62.7万人因此死亡。在这些受害者中,大多都是免疫力低下的儿童或孕妇,平均每分钟都有一位儿童死于疟疾感染!看到上面这些数字,相信大家已经明白为什么蚊子才是杀人最多的生物了。没错,能够置人于死地的生物很多,但只有蚊子才会如同阴魂不散的幽灵一般时刻萦绕在人类周围。

疟疾是一种由疟原虫造成的全球性急性寄生虫传染病,它们主要通过疟蚊(又叫按蚊)传播。疟疾的标志性症状是间歇性发冷发热,所以在我国民间通常也被称为“打摆子”。疟疾是一种全球性的疾病,最让人头疼的是目前尚未研制出可靠的疫苗,口服或肌肉注射奎宁是预防治疗疟疾的一种有效方法。

疟疾在卫生医疗条件较差的古代往往会导致极为严重的后果,与天花、鼠疫(黑死病)等都曾经是超级大杀器。进入现代社会以来,随着人类医疗卫生水平的大幅提高,疟疾在许多国家中的杀伤力已经大减,但非洲的疫情仍然很严重,绝大部分死于疟疾的病例都发生在非洲的贫困地区。我国的主要疟疾流行区域主要集中在华中和华南的丛林多山地区,但疫情要远比非洲轻得多,所以大家在国内倒也不必过于担心。

屠呦呦发现并提取出来的青蒿素,能在疟原虫生长初期迅速将其杀死,在未来的疟疾防治领域,它的作用不可限量。青蒿素被用于所有疟疾肆虐的地区。当青蒿素与其他药物联合使用治疗时,可以减少超过20%因为疟疾而引起的死亡。仅在非洲,这就意味着每年有10万人被救。如上所述,屠呦呦获奖是实至名归了。

作者:蝌蚪君

本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创 转载时务请注明出处

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