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你真的认识病毒吗?

知识点:引起传染病的细菌、病毒、和寄生虫等生物,被称为病原体。其中病毒是最可怕的病原体,它属于寄生生物,不同病毒会选择不同的宿主。

《生化危机》系列电影,是经典的以病毒为主题的电影,其中的T病毒及G病毒是致命的生化武器,这种人研制的病毒最终在全球蔓延开来,肆意毁灭人类。病毒,是一种远比人类的历史久远的古老生物,也一直对人类存在致命威胁。

有研究表明,早在我们的祖先“智人”时期,人类与病毒这种有害微生物的斗争就已经拉开序幕,在此漫长过程中,人类付出了惨痛的代价,同时,也一步步地揭开了病毒的神秘面纱。

病毒作为唯一一类没有细胞结构的生命体,属于寄生生物。对于宿主细胞的选择本不应该再有所挑剔,但是,在如何选择自然宿主这个过程中,病毒却彰显着“个性”。

虽然几乎每个病毒个体都烙有家族的独特烙印,如“个头”非常微小、结构极其简单、都具有极强的变异能力,但是,每个家庭成员都有着自己的“口味”。有些病毒喜欢寄生在同样是微生物的细菌的细胞内,称为噬菌体;有些病毒是“素食主义者”,偏偏要侵蚀不能自由移动的植物如烟草花叶病毒,因此被称为植物病毒;有些病毒则更偏爱动物细胞,寄生于动物体内称为动物病毒,如天花病毒、HIV等。也就是说,一种病毒的遗传密码决定了它有着特定要攻击的细胞类型与种类。植物病毒并不能攻击动物使其患病。更进一步说,一种植物病毒也不可能感染所有的植物。

比如人类认识的第一个病毒——烟草花叶病毒(Tobacco mosaic virus,TMV)。它是一种专门感染植物的RNA病毒。作为病原体的寄主范围非常广,现已知对单子叶植物22科中的198种植物具有寄生性。但是,烟草花叶病毒专门感染烟草及其他茄科植物。烟草花叶病毒主要通过汁液传播,可以使受感染的叶片看起来斑驳污损。病叶轻微摩擦造成微伤口,病毒即可侵入。侵入后在薄壁细胞内繁殖,后进入维管束组织传染整株。烟田中的蝗虫、烟青虫等咀嚼式口器的昆虫也可传播TMV病毒。所以说,即使烟田中的蝗虫、烟青虫携带该病毒,但是,烟草花叶病毒作为植物病毒并不能使其感染。另一方面,烟草花叶病毒可以在198种植物内寄生却不能使其致病,而只是侵染烟草及其他茄科植物。

我们应该感到庆幸并没有出现一种超级病毒,可以“大小通吃”感染其它一切生命体。就像科学界没有研制出万能溶剂一样,不然,我们该拿什么容器来保存它呢?这是不符合自然规律的。

作者:王玮潞

本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创,转载时务请注明出处。

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