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未来的宝宝有32 个父母?

中国二胎政策放开后,当小朋友们在为愿不愿意再接收一个弟弟妹妹们发愁时,未来的孩子们操心的可能正好相反,他们要烦恼的将会是:为啥别人有1个爸妈,而我会有2个妈妈2个爸爸,甚至几十个爸爸妈妈。这是怎么回事呢?


三个父母的Baby
在英国伦敦郊外的小镇上,生活着一对夫妻。当许多人过着幸福的家庭生活时,这对小夫妻却不得不面对一个不幸,他们10个月大的婴儿杰西卡患上了怪病,可怜的杰西卡整天四肢无力,连抬手都做不到,时刻面临着脑瘫和夭折的风险。
对于这对刚晋升为父母的英国夫妻来说,这已经是个沉重的打击了,但更大的打击是,杰西卡得的怪病竟是因为遗传了母亲有缺陷的线粒体DNA。

虽然咱们大多数细胞的DNA是在细胞核中,但还有大约百分之一的DNA是在线粒体中。这些线粒体游荡在细胞核周围的液体里。如果一个女人的线粒体有缺陷,她的孩子可能会因继承缺陷线粒体而导致严重的先天疾病。这也就意味着即使这对夫妻准备再生,还是会生一个跟杰西卡一样的不健康儿童。
那么,这对年轻的夫妇将永远也不能要孩子了吗?幸运的是,科学家们帮助了他们。科学家们将来自杰西卡妈妈的核染色体,转移到一个自身核染色体已经被移除的新卵子中,这样产生的胚胎,将携带来自母亲和父亲的核DNA以及来自卵子捐献者的线粒体DNA。英国媒体将这个孩子称为“三个父母婴儿”。如果从DNA角度来说,形象点表示,这个婴儿将会有一个100%的爸爸,一个99%的妈妈和另外一个1%的妈妈。

现在,英国已经立法通过允许这样一项新的人工生殖技术用于临床实验。未来,将有更多的“一个宝宝,三个父母”的案例。不过,对于同性恋或者是独身主义者,他们如果要孩子又该怎么办呢?

一个宝宝,多个爸妈

那就利用干细胞诱导多能干细胞,让多能干细胞转变成为生殖细胞——配子。

配子是指生物进行有性繁殖时由生殖系统所产生的成熟性细胞,包括雄配子和雌配子,即精子和卵子。让雄配子和雌配子在体外受精,培育胚胎,这就是体外配子。体外配子的强大之处就在于它能够无视夫妻性别,将同一个人身体里的干细胞分别转化成为两种不同的配子——雄配子和雌配子,这些干细胞可能就是些简单地来自皮肤的干细胞。当雄性配子和雌性配子配对时,就可以产生受精卵了。所以,将来任何一个男性或女性都可以既产生精子细胞也产生卵细胞,现在两个异性才能完成的生殖,将来一个人就能完成,这也意味着将来会有一类人群,叫“单亲孩子”。而且对于那些同性恋来说,他们也将有自己的孩子。

诱导多能干细胞最早出现在2006年,日本科学家们利用病毒载体成功使老鼠的体细胞重编程,而得到了一种类似胚胎干细胞的细胞类型。而在2007年,科学家们已经从老鼠皮肤干细胞里,孕育出了精子和卵子。2008年,中国科学家培育出了世界上第一个完全用干细胞制造的生命——老鼠“小小”。除了小小外,另一只用同样方法培育的实验鼠,在7个月内就已经有了100多个第二代老鼠和100多个第三代老鼠。2014年,以色列和英国科学家宣布,他们利用同一个人的皮肤细胞,培养出了人类的卵子和精子。

当然,体外配子还能支持多个父母模式。两个以上的个人组成的群体——这个群体可以全部是男性,也可以全部是女性,或是男女组合,如果在一起生育,就可以产生一个混合了所有“父母”基因的混血Baby。这又是怎么做到的呢?以四个人为例,四个人中两两组合,利用干细胞生成配子的方式,或者体外受精的方式可以生成两个胚胎,从生成的两个胚胎里再获得新干细胞,然后利用这些新干细胞又去生成新的精子和卵子细胞,这样就可以创造第三个胚胎了,这个时候的胚胎就会携带每个父母的DNA。这就像是人类几代生殖的浓缩版:爷爷和奶奶配对生下爸爸,外公和外婆配对生下妈妈,爸爸和妈妈再配对生下Baby,如果越过父母这一层,那么Baby身上其实混合了爷爷、奶奶、外公、外婆4个人的基因。

不过,亲生父母越多,孩子和每个人的遗传联系也就越来越少。例如,有两个父母的孩子,会从每个人身上获得50%的遗传基因。而当四个人创造了一个孩子时,这个孩子只能从每个人身上获得25%的遗传基因。那么,当32个人一起创造了一个Baby时呢?当DNA平均分布后,对于每个孩子来说,“爸爸妈妈”从血缘关系上来说,已经远的像曾曾曾祖父母了。

传统伦理面临挑战

当这些技术真正得到运用时,将会带来一个新型的社会关系。前面所说的一个孩子三个父母,问题还好解决,如果一个孩子有更多个父母呢?而这些父母又有多个孩子呢?是否这个孩子要与通过父母干细胞造成的其他孩子,以兄弟姐妹相称呢?而且据澳大利亚墨尔本莫纳什大学的专家估计,当利用胚胎干细胞生成配子的方式孕育婴儿时,只用10年就可以在培养皿中创造二三十代人类,当超过20代时,每个人将有104万8576个祖先。这可真是个吓人的数字。

所以,来自美国华盛顿大学的专家认为,当一个孩子拥有了无数个爸爸妈妈时,可能会创造了一个新型的社会伦理关系。现在我们都是一个爸爸一个妈妈家庭模式,享受着父母无比的宠爱,但在未来,当爸爸妈妈的数量实在太多时,亲子关系不可避免地会变得疏远,这样,传统的父母关系模式会变得更像是一个氏族制的大家庭,而每个人其实更有可能成为虽有很多爸爸妈妈却却缺少亲情的“概念孤儿”。到那时,爷爷奶奶、叔叔阿姨、爸爸妈妈这些称谓可能都不太适用,想像一下,假设一个男人就能自己生孩子,这孩子该叫他爸好,还是妈好呢?

当然,虽然麻烦是有,但体外配子技术还是好处多多,比如不孕男女将可以有自己心爱的宝宝,而且可以自主避免基因缺陷,培育出更健康的下一代。有适量数量爸爸妈妈的孩子,也会更富有,因为当更多的成年对孩子承担起养育责任时,这个孩子无疑将获得更多的社会资源。不过,这也不是绝对的,因为当那么多爸爸妈妈们在争着为你的未来出谋划策时,比如为你的的学习问题、找对象问题操心时,冲突也在所难免。


(本文源自大科技*百科新说016年第3期文章)

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