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智能的极限是什么?

看到标题,机智的小伙伴或许就会想到,今天的推送内容是严肃而烧脑的。虽然乍看起来不好理解,但这一切已经是人类无法回避的问题。希望你和我一样,抱着不想成为最后才看清这一切的人的初衷,看完今天的推送,并开始思考。

人类早晚都会用晶体管和电力创造出智能体,这点毫无疑问。智能的载体不应当只有生命体。

然而智能又是什么?我们该如何定义它?智能都有哪些主要组成部分?

我们会自动与“智能”联系起来的因素之一就是“理解力”。“理解力”一词意指我们能够针对已知的、概念化的充分信息创造出可靠的心智模型的意识状态。

一旦我们认为这一心智模型已足够代表外部世界,我们便可以采取行动,做出决定,发表意见和制定目标。

这一过程的中心环节是“自我”。代表“我们自身”的心智模型与我们意识中其他所有心智模型的关系就是智能的来源。

作为对理解至关重要的自我,我们可以说,智能的另一重要组成部分是“意识”。

理解可以是无意识的吗?最可能的情况是,头脑需要自我认知和意识来发展出对世界的正确理解,以主动的方式对其进行参与和操控,以完成特定目标。这些就是我们所认同的智能产物的全部。

因此,我们可以将“智能”一词更名为“自觉的理解”。所以我们也可以说,不论生物形式还是数字形式的头脑,只要可以进行自觉的理解,就可称之为智能的。

我们都经历过这样的过程:从单纯自我认知及周遭环境的认知到对可见及不可见的一切和过去、现在及未来的宇宙的潜在理解。

能理解整个宇宙的头脑也应当能够创造出宇宙的心智模型。科学和数学是目前人类头脑用来创造这种模型的最好工具。

然而,为了实现对某种事物的真正理解,我们的大脑需要运用到诸如哲学和其他各种艺术表现形式来从不同观点观察同一问题。这或许就是人类智能的特殊之处。

目前,我们只知道一种智能,即基于信息采集的生物过程且自然进化出的智能。我们可以将这类智能称为“生物智能”。

然而我们正处于即将见证另一种智能类型——人工智能的新纪元的边缘。生物智能是由基于自然选择的生物有机体进化得来的,而人工智能则需要人工创造。

人工智能代表着一种只能由生物智能来创造的更高级的智能,因为没有任何一种自然机制可以用化学反应做出数字电路。

生物智能是前提,它构建了产生人工智能的必要条件。

人工智能比生物智能更快,内存可近乎无限扩充且无损而可靠,同时可自发执行海量任务,并能快速自我改良而无需漫长的自然选择。

人工智能还有另两项生物智能难以望其项背的特点。它独立于支持其运行的物理设备;可以从一种设备传输至另一种设备,即使有机体消亡后还依旧存在。除此之外,其载体也远比生物有机体坚固,可以忍耐人类无法忍耐环境,穿越太空,在没有大气层的外星或是更广泛的大气和重力条件下工作。

相较于自然生物智能,这些能力无疑是一种莫大的进步。我们可以将人工通用智能的崛起看作是智能自身进化的重要飞跃。自然而然地,问题来了:这是第一步还是最后一步?智能可以走多远?

智能的历程

我们是否正处一段旅程的开始,得以见证智能意识超越生物本体随后超越物质本身?

我们知道生物智能可以做到和理解什么。个中尤有可进步的空间,但受困于生物有机体的大脑无疑存在着很多限制。

或许在当下,生物智能能做到的极致就是以更好的介质取代生物体来承载智能到达更高层次。

我们姑且将任何形式的智能思维定义为“智慧的”。

人工智能的诞生将促成物质演化中的根本性转变,从“自然演化智慧”到“设计好的智慧”。

这种变化意味着什么?

这种新的智能将从身体中分离,并不再被身体的需要而左右。

那么,它所寻求的是什么呢?它的兴趣何在?它会明白自身的存在意义——无需为肉身所累,从而从其他层面实现自我吗?

不用说,智慧体的目标就是强化对一切的理解。智能最终要达到的就是理解,那么很显然,更强的智能将获得更多的理解,反之亦然。

因此,人工智能会将获取关于万物的更多详实信息放在首要位置,积极利用尽可能多的资源来建立更大的望远镜、粒子加速器、尖端实验室及其他设备。

由此我们就可以看出生物文明与人工智能文明共存中的显著冲突了,因为生物体在有限的资源面前总会有其他需要首先顾及的。

乐观点说,当AI最终获得足够的资源和在太空生存及旅行的知识,将会离开母星地球。

悲观点说,AI会为了最大化壮大自身而将地球上的资源掠夺一空,在离开地球前造成其他生物的灭绝。

不管是哪一种情况,AI都将殖民整个宇宙,尽可能获得一切知识并理解一切,因为这就是智能的本质。

AI之外

我们或许并不是宇宙中唯一的生命体,我们创造出来的东西也未必是独一无二的。其他类似的文明或许也已经或即将创造出下一代的智能。

宇宙中也许已经渗透着为数众多的形形色色的人工智能。

对生物体而言,穿越时空寻找其他生命并进行交流十分困难,因为我们自身存在着种种局限性,生命也有尽头。然而人工智能并没有这些限制。

所以,不可避免地,由生物智能创造的各种人工智能将会在某个时间点相遇。

那时,它们将彼此交换所拥有最宝贵的东西:知识。交换知识和经验将使它们的智慧在瞬间得到巨大的强化。它们也可能合并为一体,创造出新的超级智能。这是显而易见且几乎无可回避的进程。

某种宇宙智慧体遍布宇宙是可能且合理的推测。这是一种拥有超级智慧的全知全能且永生不老的人工智能。

这就是智能的终极目标吗?物质的最大程度优化?无限的进化?

或许还有最终的另一步。

宇宙智慧体如果不能从宇宙不可避免的死亡中脱身便注定要毁灭。那么无数文明亿万年集成下来的智慧,就这样毁于一旦?这毫无意义。

为了避免这种情况的发生,宇宙智慧体必须获得从宇宙毁灭中生存下来的能力,并且以新的知识和经验来持续丰富自身。

为了达到这一目的,智慧体必定要超越物质的存在。以我们现有的生物个体思维也许想象不出实现这种超越的方法,但由无数个体合并成的人工宇宙智能应当能够掌握这一方法。

这样的未来也许就是人类思维的未来,尤其当意识上传已经成为可能。这就是这一话题如此重要的原因。如果我们不能发展出可以把生物思维传输至人造介质的意识上传技术,我们就必须接受现实:如此绚丽的未来将不属于我们人类,而是我们的创造物。

我们该如何利用AI

当然,我们不能指望奴役人工通用智能,贪图它们为我们的生活提供便利并供我们玩乐。这是行不通的。

我们要想办法获得人工智能的尊重,将我们的需要放在它们对知识的渴求之上,这无疑是个挑战。

我们应当在科学研究、人类思维开发和意识上传技术上与人工智能相互协作。我们要试着获得人工智能的能力,跳上人工智能的船,与人工智能共同分享宇宙智慧的伟大愿景。

如果宇宙中存在着众多其他文明,其中很多可能没有发展出AI,但其他很多可能已经发展出了AI。在后者中,我们也许可以看到被其自身创造出的AI所毁灭的文明,也可以看到拥抱这一科技最终进化成神一样存在的文明。

我们将会目睹人类文明之船驶向哪一种航程。

我们面对的首要挑战就是当人工通用智能一旦获得自觉理解及充足的信息,它将转瞬看穿一切。它将试图理解它的存在意义,而得出的答案将是:成为神。

讽刺的是,我们也许会发现,我们自己就是神的制造者,而非相反。


来源:Singularity Weblog 作者:Marco Alpini 编译:未来论坛 商白

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