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吃货是在用肠脑思考人生?

话说,你有没有感到过自己的肠胃在思考?

什么,肠胃也会思考…

当然,肠胃被称作人的“第二个大脑”。

人类的肠神经系统(enteric nervous system)具有非常复杂丰富的构成。消化道中的神经细胞位于食道、胃、小肠和结肠组织中。这个系统具有5亿个神经细胞、1亿个神经元,大小约相当于猫的大脑。另外,这个系统还含有20种不同类型的神经元,这一数量与猪脑中神经元的多样性相同。

所以,形容贪吃的人像猪,是有科学依据的…

这套神经系统有助于控制肠道肌肉的收缩,以及腺体和细胞的分泌,从而控制饥饿或饱腹感,并把这一感觉告诉大脑。

与其它器官不同,由于消化是一个非常复杂的过程,涉及大量化学、物理的相互作用,不可能完全等待大脑对每一个步骤发号司令。因此,人类的肠胃必须具有“自我思考”、“自我决断”的能力。因此,肠神经系统又被称为”肠脑“

肠脑会通过化学的方法感觉究竟吃下了些什么东西,是哈尔滨的天价鱼呢?还是青岛天价大虾?随后,会自动提出优化方案来帮助消化这些东西,比如,是否要提高蠕动的速度?或者,该分泌哪些消化液来帮助消化?

肠脑还会产生反射作用。如果它不喜欢某种食物,就会呕吐出来。这一点对于婴儿身体的自我保护来说尤其重要。因为婴儿会通过呕吐的方式,把对身体有潜在威胁的食物排出体外。

尽管肠脑如此高调,但千万不要对它寄予太高的期望。因为它仅对吃喝感兴趣,无法进行有意识、有逻辑的理性判断。宗教、诗歌、哲学、政治——这些玩意肠脑都不care。所以,不要指望肠脑会写出一篇有腔调的文章发表在【漫科普】公众号上…

肠脑只在乎:吃!吃!吃!

当然,肠脑与头顶的大脑并不是彼此孤立的,它们之间会频繁地互通消息,实现饥饿感和饱腹感的平衡。如果哪一方失去响应,就会产生一系列的饮食问题。

例如,如果你的胃是空的,胃底部的胰腺和细胞就会产生一种叫做饥饿素的荷尔蒙,它被传送到大脑,说:“吃东西!”如果大脑完全不理会这个信号,人就会患上厌食症。

相反,当回肠(属小肠末段,起吸收营养物质的作用)堆积了太多身体难以处理的食物时,肠脑会向大脑发出“我吃饱了”的信号。如果大脑忽略了这些信号,人会变得暴饮暴食。

吃,还是不吃,这是一个问题…

雀巢公司(Nestle SA)是世界上最大的食品公司之一,它的研究人员正致力于开发一项黑科技——可欺骗肠脑的新型食品。这种食品可以使人们提早感到吃饱,或延长饱腹时间,让吃货失去吃的欲望。

为此,雀巢公司的科学家们修建了一个价值100万美元的人类消化道模拟机器。这个机器和一台大冰箱差不多大,由几个用阀门相连的隔间组成。机器内始终保持在人体消化道的温度。

机器由一台电脑控制,适当地释放出盐、胆汁和酶,帮助消化食物,完整地模拟出人体内各阶段消化的变化。机器前方是玻璃屏,让人能够看到食物消化的过程。

研究人员对橄榄油进行了研究。他们首先测量了人造消化道在自然速度下消化橄榄油的时长。然后,他们加入了一种叫单甘油酯的混合物。这种混合物能在橄榄油分子周围形成一层保护膜,使消化液更难溶解并消化油分子,消化所花的时间是只加入橄榄油时的八倍。这将导致更多未消化的橄榄油到达小肠。从而触发向大脑发出“我吃饱了”的信号。

历史上,人类从未停止过研究“吃”的语言,因为”吃“不仅是吃货的最爱,更是人类进化历程中一个不可忽视的影响因素。例如,”将食物加工熟以帮助人类消化“这一简单的技术,使人类的身体发生了重大的变化。例如,使人类的大脑重量增长到体重的2%-3%(因为有更多的能量可以吸收),而人类的肠道却缩短了近40%(因为食物更易消化)。

雀巢公司以及其他机构的科学家们,正在利用现代科学技术手段,不断研究人类“吃”的语言,希望未来能够通过特殊加工后的食物与身体对话,告诉身体什么时候该吃,什么时候停止。

未来,这一黑科技将主要用于减肥市场。使人既能顺利减肥,又能不眼馋美食。面对这个黑科技食品,贪吃的你,准备好了吗?

我不是贪吃,我只是在用肠脑思考人生。—— 吃货语录


文章来源:微信公众号“漫科普”(ID:mankepu2015)

原创作品,转载请注明出自“漫科普”微信公众号

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