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易燃易爆!请别把“屁”当屁事儿

人们不仅厌恶臭屁,而且还很瞧不起屁。要形容什么都不知道,人们会说“知道个屁”, 要形容一件事无足轻重,会说“屁大的事儿”……不过,当人们这么说时,还真不见得就知道屁是什么东西。如果他们真的了解屁,或许就不会觉得那些跟“屁”有关的事儿是“屁事儿”了。

威力惊人的“臭屁”

提起屁,人们会习惯性称它“臭屁”——这么说无可厚非,因为屁的确很臭。

屁之所以沾上“臭”名,完全“仰仗”它复杂的成分中所包含的氨气、硫化氢、臭粪素等气体。这些气体的总量仅占屁总量的1% 左右,但气味相当浓烈,当氨气刺鼻的尿骚臭、硫化氢散发出的臭鸡蛋的恶臭、臭粪素和其他几种微量气体散发的令人恶心的气味混合在一起时,屁的恶臭程度就大大晋级,变得令人忍无可忍。

不过,如果你认为“臭屁”仅是臭而已, 那就大错特错了。“臭”,只是一个信号,它警示人们远离这些臭气,因为它们具有毒性。

氨气不仅刺鼻难闻,而且会刺激人的皮肤、眼睛、鼻子和呼吸道黏膜,使眼睛流泪、喉咙发炎、皮肤被腐蚀,长期吸入还可能引发昏迷;硫化氢是急性剧毒物质,在一定浓度时可以致人在短时间内丧命;臭粪素也不是好惹的,它会攻击肺部的一种细胞,导致肺水肿。幸好这些“毒气”所占比例甚微,否则恐怕一个人呆在密闭空间时会一次次被自己的屁臭晕。

不过,就算臭屁具有如此威力,毕竟屁中“毒气”含量极低,而且屁一放到空中就很快稀释了,因此,日常生活中闻到滚滚而来的臭屁时不必惊慌,那点微乎其微的“毒气”是不会对人体造成任何伤害的。

潜藏身边的“无形火药”

屁的成分除了氨气、硫化氢、臭粪素,还有氮气、氢气、甲烷、二氧化碳和氧气。氮气无色无味,是屁的主要成分,大约占屁总量的60%。氮气并不可怕,如果你知道空气中大约78% 的成分都是氮气,就可以大大放心了。

问题在于氢。

氢是屁的第二大成分,含量高达20%以上,最高时甚至能达到47%。氢之所以危险,是因为它具有可燃性,在一定浓度下遇到明火还会引发爆炸。这不是危言耸听,国外一位外科医生在给一位患者进行肠道手术时就遇到过这类事情—— 他的电手术刀因故冒出的火花点燃了患者肠道中的氢气,结果引发爆炸烧伤了患者的肠子。

鉴于氢气可以燃烧,所以“屁事儿”对在太空工作的宇航员来说就是一件性命攸关的大事儿。由于太空作业的空间都是密闭的,一旦因放屁释放出的氢气含量达到一定浓度而发生火灾, 他们将根本无处可逃。因此,为了避免引发意外,宇航员们非常注重饮食的挑选,尽量避免大量进食红薯、土豆、豆子等容易产气的食物, 以尽可能减少放屁。

产气食物

有“屁”就放,千万别忍着

“臭屁”令人讨厌,偶然还会制造一点小麻烦,但放屁是十分正常的生理现象。

人们在呼吸、进食的过程中会吸入大量气体,寄生在肠道的菌群在帮忙消化时也会产生气体。此外,细胞在新陈代谢中产生的废气也会随血液循环排入肠道——这就是屁的来源。

当这些气体混合一处,随肠道蠕动下行运动,最后随肛门括约肌打开,“噗噗”或“嘭”的一声,屁就放出来了。

人人都要放屁。一个身体健康的成年人每天会产生数百毫升的屁。屁在体内运动时会促进肠道蠕动,排出人体时会带走许多有毒、有害的气体,放屁对健康非常有益。如果不把屁放掉,那么不仅肠胃会又鼓又胀,非常难受, 而且各种有害气体会侵入血液,对身体健康构成巨大威胁。

让放屁更优雅一点

尽管放屁对健康有利,但要人们喜欢它, 几乎做不到。试想,在拥挤的公交车里, 在大快朵颐的宴席上,突然有人发出“噗噗”“嘭嘭”的声响,接着一阵阵浓郁的恶臭滚滚而来,谁会不皱起眉头、捏上鼻子呢?看到人们纷纷避之不及,此情此景下,想必放屁者也会心里不大好受,尴尬和难为情总是免不了的。

鉴于此,英国一家叫Shreddies 的内衣公司专门发明了一款“防臭屁内裤”,方法是在内裤里缝制一个用高吸收力碳纤维面料做的过滤垫,据说此垫可过滤比普通屁强200倍的臭气, 这简直就是好放屁者的福音。据说这款产品在美国十分畅销。自从有了“防臭屁内裤”,好面子的高雅人士们终于可以卸下心头包袱了。

“屁”正成为一种新能源

与牛爱放屁的程度相比,人简直“小巫见大巫”,不值一提。虽不敢断言牛是世上放屁最厉害的动物,但至少也在“之一”行列。

牛不仅爱放屁,而且牛屁十分厉害。据科学家统计,全球大气中的甲烷,这种暖化地球的速度比二氧化碳还快20倍的气体,有三分之一来自牛屁,而另一种有刺激性恶臭的气体——氨,则有三分之二来自牛屁。

毫不夸张地说,牛屁已成为污染全球空气的一大元凶。

当然,牛也不想总放屁,可牛有四胃,吃下的草料在胃里反刍,酝酿出大量甲烷,甲烷在牛体内荡气回肠、来回折腾之后,不“嘭嘭嘭”通过放屁或打嗝排出体外,难道还有别的出路?

不过话说回来,牛屁并非一无是处。拿甲烷来说,一头体重约半吨的牛平均每天所放牛屁中所含甲烷达800~1000 升——这么多甲烷,足以让一辆汽车连续行使三天三夜!

为不让这么好的资源白白浪费,阿根廷科学家巴勃罗发明了一个“牛屁包”,即牛屁收集器, 由一个可装在牛背上的红色塑料箱和一根插入牛胃的导管组成,这样,牛胃中的甲烷便可统统被导入“牛屁包”中。

目前,“牛屁包”仍处在试验阶段。这种看似有些恶搞的有趣发明一旦被推广使用,不仅可减少大气中的甲烷含量,解决全球变暖问题,还可为家用汽车供应燃料,减少汽油燃烧,环保又经济。


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