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珠穆朗玛峰还是世界第一高峰吗?

看到珠穆朗玛峰,我们就会想到地球之巅、世界第一高峰的称谓。可是,随着人类的不断探索,珠穆郎玛峰还是世界第一高峰吗?

如果以海拔这一绝对高度作为基准的话,那么珠穆朗玛峰确实是地球上最高的山;但如果是以从山底到山脚这一相对高度作为基准的话,“最高”的桂冠恐怕就要拱手相让了。世界各国曾经公认的珠峰海拔高度是由我国登山队于1975年测定的8848.13米。2005年,我国再次精确测量珠峰高度,得出的新高度为8844.43米。与之相比,位于美国夏威夷群岛的冒纳凯阿火山海拔只有区区4207米,连珠穆朗玛峰的一半高度都没到。但如果是从其位于海面下的山底开始计算的话,冒纳凯阿火山的完整高度竟然高达10100米!由于珠穆朗玛峰山体全都位于海平面以上,所以在总高度上反而比冒纳凯阿火山要低一千多米。这就好比让姚明和一个普通人站到一起,尽管姚明的个头更高,但如果让他站在游泳池里和岸上的人作比较的话,看上去反而要矮上一头。

尽管如此,我们在提到地球上山峰高度的时候,指的都是其海拔高度。地理学意义上的海拔是指地面某个地点高出或低于平均海平面的垂直距离。世界各国都有各自确立的平均海平面,例如我国是以黄海平均海平面作为起算高度的,也即海拔零点。由于海拔高度无论在地理、生态还是气候等各方面都有重要的实际意义,所以通常均以此作为山峰高度的准则。因此,大半截身子都泡在海里的冒纳凯阿火山虽然实际个头高达万米,也只好继续默默无闻下去了。

值得一提的是,地球上有海洋,所以用“海拔”这个概念自然没有问题,但在没有海洋的其他星球上又该如何计算山峰的高度呢?以月球为例,天文学上通常将月球平均半径作为其上的海拔零点。我国的嫦娥一号在2008年曾经精确测出其平均半径为1737013米,月球上最高点9840米的“海拔”就是以此作为零海拔基准面计算出来的。   

然而各个星球上作为海拔零点的基准参考面彼此相差甚大,如果想要来一场星际间山峰高度大排名的话明显就不宜再使用海拔作为比较标准了,这时往往就会用到从山底到山顶的相对高度数据。例如,太阳系第一高峰是位于灶神星上的雷亚希尔维亚中央峰,其从山底到山顶竟然高达22000米,而火星上的奥林匹斯山则以一千米之差屈居第二。和它们比起来,不管是珠穆朗玛峰还是冒纳凯阿火山都只能算可怜的小弟弟了……

综上所述,珠穆朗玛峰还是世界第一高峰,但是有个条件,就是要以海拔高度作为测量基准。山外有山,放眼整个宇宙,珠穆朗玛峰也不敢妄自称大啊!


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