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春雨贵如油

对于素来春旱的中国北方地区而言,对于靠天吃饭的传统农业来说,春雨是绝对意义上的稀缺之物,于是也便有了“贵如油”的说法。事实上,古人之所以把立春之后的第一个节气定名为“雨水”,除了基于年复一年的经验性总结之外,应该还有企盼下雨的因素存在:“好雨知时节,当春乃发生。随风潜入夜,润物细无声。”自古而今,在雨水节气里,人们有固定的节候判断,有相应的农事活动,也有一些特殊的民间习俗。

节气表征

与今天完全相同的二十四节气早见于汉初刘安的《淮南子》,部分名称在先秦典籍中就已经出现。由于先秦乃至秦汉时期,中国政治、经济、文化的中心主要集中在黄河流域,因此二十四节气也主要是依据这一区域的气候、物候等建立起来的。

雨水是二十四节气中的第二个节气。元人吴澄在《月令七十二候集解》中说:“雨水,正月中。天一生水,春始属木,然生木者,必水也,故立春后继之雨水。且东风既解冻,则散而为雨水矣。”意思是说,雨水催生万物,春天就要来了。

古人认为,五日为一候,三候为一气,一岁有二十四气、七十二候。每候则有一个物候现象与之相对应,称为“候应”,也即通过植物的萌芽、发叶、开花、结实等规律,动物的始振、始鸣、交配、迁徙等过程,以及非生物的霜降雪飘、水冻冰化、风云变幻等现象,来反映节气的变化。

根据候应之说,雨水节有三候:初候,獭祭鱼;二候,候雁北;三候,草木萌动。初候獭祭鱼,即水獭捕鱼后,常将鱼陈列于水边,如同摆上供品祭祀一样,故名。5天之后,候雁北,古人认为雁乃“知时之鸟,热归塞北,寒来江南”,此时正是大雁北飞之时。再过5天,则是草木萌动的三候之时。

此外,古代又有“二十四花信风”的说法。所谓花信风,即花开时吹过的风,意即带有开花讯息的风候。此说早见南宋程大昌《演繁露·卷一》中:“花信风:三月花开时风,名花信风。初而泛观,则似谓此风来报花之消息耳。”完整的“二十四花信风”于明初王逵的《蠡海集》,其中记录雨水节的花信有:一候菜花,二候杏花,三候李花。

农事活动

二十四节气本是古人订立用以指导农业生产的农事历法,因而成为各地农民安排农事活动的重要参照。如民国河北《柏乡县志》记录的当地“农民二十四节歌谣”:立春至雨水,早起须晚睡。粪田又耙地,速速谋生计。

我国地域辽阔,各地气候差异极大,农事活动的节奏也并不一样。与前述北方的柏乡不同,在浙江的遂宁:正月雷打雪,二月落不歇,三月燥耕田(一作田埂白),四月秧生节,五月六月铜锣敲不歇(谓发生疫疠,或谓天旱求雨也)。

 对于我国的北方地区而言,雨水是农忙的开始。此时正逢从冬至开始的数九将要结束之时:“七九河开,八九燕来。九九加一九,耕牛遍地走”;“七九八九雨水节,种田老汉不能歇”。农忙的主要事项是运肥备耕:“立春天渐暖,雨水送肥忙”;“二月立春加雨水,运送肥料在地边”。在北方春耕之时,淮河以南地区,则已进入中耕锄地阶段;华南地区则是双季早稻育秧之时;西南地区,雨水这一天,人们则栽竹木,接花果。

雨水时节是北方重要的农作物冬小麦返青的关键时刻,此时春雨则显得弥足珍贵。农谚说“雨水有雨庄稼好,大春小春一片宝”;“草木萌动花盛开,春耕闲田有人来。大地氤氲天生水,淅沥滋润贵如油”。雨水之日,人们也占验未来的天气:“雨水有雨百日阴”“雨水落了雨,阴阴沉沉到谷雨”“雨水东风起,伏天必有雨”,等等。

民间习俗

在我国的一些地区,雨水节气也有一些特定的民间习俗。

在四川武阳等地,雨水节有“拉干爹”的习俗。拉干爹又称“拉保保”,“保保”是四川方言,意思是为了保佑孩子顺利成长,找命好的人做干爹。认干爹之前,先请算命先生算出孩子五行之中缺少什么。如果孩子五行中缺木,干爹为孩子取名字时就要带上有“木”的字。孩子父母需备办礼品拜访干爹,干爹则要给孩子起名字。之所以选择在雨水日举行,有“雨露滋润易生长”之意

         

除了拉干爹,当地还有雨水“射将军箭”(又称“撞门关”)的习俗。俗信小孩犯了关煞,要在特定的地点(以桥头居多)冲煞。届时,家人带上小孩,备上香烛、酒菜和竹制的弓箭,在路旁候着。若见有人走来,便上前拦住,请其射箭为孩子除煞,并请其吃菜、喝酒,以示感谢。有的还要小孩拜其为干爹,称为“撞拜继”。

在有些地区,雨水这一天女婿要给岳父、岳母“送节”。礼品通常是一丈二尺长的红棉带,以祝愿岳父、岳母长命百岁,此举称为“接寿”。另外,还要奉上用猪脚、大豆、海带等炖出的“罐罐肉”。如果是新婚女婿送节,岳父、岳母要回赠一把雨伞,取出门奔波、遮风挡雨之意。

在川西一带,雨水这一天也是出嫁女儿归宁的日子。生了孩子的妇女要带上罐罐肉、椅子等礼物,回娘家感谢父母的养育之恩。久婚不孕的妇女,母亲则要为其缝制一条贴身穿的红裤子,据说这样能让其尽快怀孕生子。

有些地区还有雨水节占稻色的习俗。占稻色,就是用爆炒的糯米花来占验当年稻谷收成的丰歉。收成的好坏,要看爆出的糯米花多少,爆出的越多,则收成越好;反之,则收成不好。


(作者:刘汉杰)

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