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重载运输船,真的不是民用船?

美国海军为了增强两栖行动灵活性和投送能力而开发的一种新船型,这种船被叫做MLP(机动登陆平台),目前这型船的船种被改成了ESD(远征运输船坞)。

不管名字怎么变,从船型角度看,这种舰船其实是这种船几乎是彻头彻尾的民用船只——HLS(重载运输船),HLS这个名字很含混,但在军用场合,HLS大致是指具有航海能力的半潜式重载运输船,其甲板可以潜到水面下,以便其运载的船或其他海上结构物能浮入甲板之上,再通过排水增加浮力,最后坐在甲板上。所以,对于HLS,也有称其为FLO-FLO船的(FLO-FLO,Float-On / Float-Off)。

2005年美国海军进行MLP可行性验证试验时,在试验里扮演MLP角色的就是一艘排水量29000吨的HLS,试验中,一艘滚装船将物资在海上直接转运到HLS上,之后再由LCAC气垫登陆艇把物资从HLS运到岸上,气垫船转运时,HLS将载货甲板降到略低于水面,这样,LCAC就可以直接航行到甲板上装运物资。

之后美军进行了第二轮MLP验证试验,动用的还是民用的HLS。其实HLS参与军事运输行动的时间还可往前追溯,1988年,美国海军“罗伯茨”号护卫舰在波斯湾触雷受伤,就是由一艘HLS运回本土进行修理。

实际上,对于HLS而言,执行超重、超尺寸的军事运输任务比作为两栖转运节点更加常见。

在军用领域,HLS的最主要应用是运输,运输拖轮、港口吊车、反水雷舰艇、通用登陆艇等没有航海能力的船只和设备都会用到HLS。对很多近岸舰艇而言,搭乘HLS是跨海部署的最佳手段,因为这些舰艇的航海能力有限,有些情况下会用拖船拖航,但长距离拖航仍然存在较大安全隐患。

1997年,美国陆军租赁了一艘由油轮改装的HLS“美国鸬鹚”号,用于运输兵力和工程物资,实践中,美军发现在兵力投送方面,采用HLS可以节省1/3的时间。

HLS另外一个重要的用途是撤回受损舰艇,除了前文提到的“罗伯茨”号护卫舰,美国海军“科尔”号、英国海军“诺丁汉”号驱逐舰也都曾通过HLS撤回本土船厂进行修理。上述案例中,舰艇的船体都有了明显破损,此时动用HLS是唯一选择。

两栖行动中,HLS非常适合转运部队和后勤物资,HLS的特性非常适合转运轮式车辆,根据美国海军水面战中心的研究,采用其他手段在海上转运轮式车辆的极限海况是2级,采用HLS的极限作业海况可提高到3-4级。

HLS普遍运载能力超强,并可与各类滚装船、高速运输船直接连接,在两栖作战中可以成为各类两栖战舰的有力补充,大大增加从舰到岸的转运效率,这也正是MLP设计的题中之意。

目前大部分HLS的航速在12-15节范围内(MLP航速为15节左右),这种速度相比主流两栖舰和补给舰可能比较逊色,美国海军水面战中心曾设想过一种军用高速HLS,其航速可达20-25节,具有较大的作业甲板,但运载能力较小——不足1万吨。

这种载重能力相比目前大部分HLS简直小得可怜,但却是符合军事运输特点的。因为大部分民用HLS是运输海上平台的,这些平台都是超级巨人,重量以数万吨计,军用物资和装备一般远小于这个数值,但却可能占用更大的甲板面积。

全新设计的军用HLS在性能上最优,但造价最贵,实际上很多HLS是通过改装获得的,很多由超级油轮改装而来,在国际船市上找到一艘二手油轮并不是难事,而且其价格也相对便宜,改装费用也较低。改装的工作量也在可承受范围内,其主要内容包括:在适当位置加装吊车、改装适于物资和车辆运载的甲板,在甲板上设置用于系泊的设备,改装出可以储存和驳运车辆燃料的结构和舱室,增设用于存储洗消水的防渗漏容器等,此外还需增加动力定位和锚泊系统(这些是高效能HLS的必备功能)。


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