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人类历史上,那些恐怖的疾病都是如何传播的?

我们都知道,感冒可以只通过一个喷嚏传播,并且一个喷嚏就可以让多达10万个细菌以每小时约100英里(161公里)的速度传播出去。虽然在20世纪60年代和70年代,我们还在相信只要距离在1米以外,一个喷嚏是不会对我们有任何影响的。但最近的研究表明,一个喷嚏所散发出的包含细菌的微滴喷雾半径实际上比我们预计的要大5到200倍。

除非你的身体素质非常棒,一般来说成千上万的人平均每年要得两三次感冒,而每一轮感冒差不多要持续一个星期到10天,这是不容小觑的。我们曾经认为感冒是由在寒冷的环境中而引起的,所以很多人以为多穿衣就可以预防感冒。可事实上病毒的传播并没有这么简单。

传染病是通过直接或者人与人简介的方式由细菌,病毒,寄生虫和真菌感染在人们之间蔓延。直接接触传播的疾病,如人乳头瘤病毒(HPV)和埃博拉病毒,需要物理接触以从人与人之间传播(或,例如,与受感染的动物的直接接触,或蚊虫叮咬等。间接接触的疾病,比如麻疹通过空气传播蔓延,并且可以徘徊在空气中长达数小时。

下面让我们来看一下那些严重甚至致命的疾病都是如何传播的。

1. 衣原体

经常出现眼部感染的人也许听说过沙眼衣原体,但很多情况下医生也说不清楚病患是怎样感染了这种疾病。

衣原体是微生物,它独一无二性是由于它既有病毒特性,也有细菌的特性。沙眼衣原体有很多种,很多菌株都会引起感染。比如通过用手触摸眼睛,沙眼衣原体的一些菌株可能会导致呼吸道和眼部感染,严重的会导致结膜炎,新生儿最易患这种感染,结膜炎或沙眼往往会导致慢性感染。不止针对眼部,近年来衣原体还是性病中最常见的细菌感染。2013年,美国有近150万男性患有常见的细菌感染。因为受感染的男性一半是无症状的,还有健康专家估计实际感染人数接近300万。当有炎症反应是通常表现为排尿疼痛,如果不及时治疗,可能会导致长期的炎症并且引起并发症,如不孕不育,慢性盆腔疼痛。

2. 疟疾

早在4000多年前的埃伯斯纸莎草上,古埃及人就描述了疟疾的存在。而在30亿年历史的化石中的证据表明这种疾病其实出现的时间之早超出我们的想象。无论是从科学还是从宗教的角度,人们一直在试图用各种方法去和疟疾做斗争。千百年来,我们已经知道疟疾是一种传染性和致命的疾病,但我们花了很长的时间才弄清楚它是如何传播的。例如开始人们觉得这种疾病是由不健康的空气和有毒气体带来的,因此,这个病开始被称为“沼泽热”。

直到1880年,法国科学家才揭开了疟疾的迷雾,这其实是一种寄生虫感染。具体来说,疟原虫寄生虫是导致是导致该疾病的主要原因。而其中的四种是导致人类发生感染的来源:恶性疟原虫,间日疟原虫(最常见的两个),疟原虫和卵形疟原虫。而这之后的20多年,科学家们才发现这种寄生虫感染是通过血液的感染,比如蚊虫叮咬来传播。 而1902年罗纳德·罗斯也由于他的这个发现获得了诺贝尔奖的生理学奖。

3. 鼠疫

早在14世纪以前,黑死病也就是鼠疫被认为是由不健康的,携带疾病的毒气引起的,或者从那些死于疾病或感染者的尸体上引发的。整个14世纪,鼠疫一直被认为是神对人类罪孽的惩罚,而且它也被归类为一种和彗星,地震一样的自然现象。人们尝试从奇花异草,如玫瑰和百里香,以及护身符和芳香蒸汽等方法来祛除鼠疫。甚至要求神的帮助,并试图通过自虐和祈祷清除他们的罪恶。

到了1894年,鼠疫作为全球第三大流行疾病的真正的病原体才被发现。现在我们知道,鼠疫菌可以感染身体的不同部位,产生三种类型的鼠疫:腺(感染淋巴系统),肺炎(感染肺)和败血症(感染血液中)。

4. 埃博拉

最近两年引起人们广泛关注和恐慌的就是来自非洲的埃博拉。世界卫生组织建议用三种基本方式,来避免埃博拉病毒的传播:不要接触生病的人;避免体液和尸体的接触; 经常洗手。

埃博拉病毒于1976年首次在刚果民主共和国发现。其中埃博拉病毒中有4种菌株易感染人类:本迪布焦病毒,埃博拉病毒,苏丹病毒和大森林病毒。此外,虽然各种谣言盛行,但是没有证据证明埃博拉可以通过咖啡,炼乳或生洋葱的方法防止或治愈。即使接触了感染者的尸体,也会很轻易地被传染。由于目前的抗生素还无法对抗埃博拉的病毒感染,目前还没有官方的疫苗或治愈埃博拉病毒的良药。

5. 人类免疫缺陷病毒(HIV)

人类免疫缺陷病毒(HIV)是攻击免疫系统的一种慢病毒。这种病毒潜伏周期很长,感染者可能在十年之内没有任何征兆。HIV是导致获得性免疫缺陷综合症(艾滋病AIDS)的主要原因,而且,由于它对免疫系统强大的破坏性,也常常也导致人体其它的感染。

虽然在20世纪中期就有相关感染病例的报告,但正式关于艾滋病毒/艾滋病的首例报道是在1981年。到2014年,全球已经有超过3500万人感染艾滋病毒。

虽然科学家们关于HIV起源的理论仍然不能得出一致的结论,但是目前比较认同的观点是,猴免疫缺陷病毒(SIV),即感染灵长类动物的病毒,可以从灵长类动物身上通过人类的屠宰和食用野味到人体上。

遗憾的是,早期我们不仅不知道HIV病毒的起源,我们甚至不知道它是如何传播的。有些人认为艾滋病病毒传播只通过接触受感染的人,这是不正确的。日常生活中的握手,拥抱,亲吻,共用一个厕所,使用相同的健身器材或触摸门把手并不会引起病毒的传播。有些人认为艾滋病病毒通过唾液,汗水和泪水来蔓延 -但事实也并非如此。尽管对艾滋病传播有各种各样的谣言,但事实情况是,该病毒只能通过与某些感染艾滋病毒患者的体液,包括母乳,血液,精液和阴道分泌物,例如不安全的性行为或通过分享污染的针头接触传播。

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