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如何让盲哑人说话?-一副具有社交功能的手套

盲哑人经常被迫生活在一个狭小孤立的世界里,但是一种新的手套能否为更容易的沟通铺平道路。

保持联系有很多好处——这是Edi Haug和Laura Schwengber坚信的事情。他们俩从小就是朋友,但从他们认识的第一天起,一个由先天遗传造成的神经损伤夺去了Haug的视力和听觉,当时他才九岁。不过,小孩子是天生的发明家,Schwengber说他们当时发明这种密语仅仅是为了能愉快方便地在一起玩,Haug听不到声音这件事情是最令我束手无策的,而且我又不能把事情写下来给他看,所以这两个人发明了属于他们自己的触觉语言。

随着Haug 和Schwengber长大,他们用一种更为广泛理解的语言替代了她们的私人语言:Lorm语,一种靠手的滑动来拼写单词的触觉语言。Lorm取自一个人名:Hieronymus Lorm,一个生于19世纪的奥地利诗人、小说家Heinrich Landesmann的笔名。如今Lorm语仍被德语区的盲哑人所广泛使用着。但是随着时间的推移和实践Lorm仅能成为盲哑人独特的社交网络的一部分。

Lorm语的重要性对于Haug 和 Schwengber来说是毋庸置疑的。但Lorm语以及其他形式的触觉手势语言也有其自身的限制。依靠身体接触来交流的方式从一开始就限制了盲哑人的社交能力,让他们只能和看得着摸得到的人交流,并且只有那些花了时间学习哑语的一小部分人才可以进入盲哑人的这个独特社交圈子。

例如,Haug的社交圈目前基本由五人组成:他的母亲,Schwengber,教师,和理疗师。另外每年他大约有十天的时间要去德国南部的斯图加特探亲,不过前五天亲戚们需要先练习Lorm语,这样他们就可以记住与字母的对应关系,而到第十天,他们刚刚能熟练地用Lorm语交流的时候,也就到了回家的时候了。

但如果Tom Bieling的新发明能够成功商业化的话,这些局限性将不复存在。

触觉翻译

Bieling,一位在柏林一家设计实验室工作的研究员,已经开发了一个配备了压力传感器的纺织手套。通过将包含语言信息的滑动压力信号转换成数字化文本,这双便携手套可以让盲哑人不再只能与站在他面前的人交流。另外,因为大量的网上交流都是通过文字短信来实现的,所以这个手套可以让盲哑人与任何人自由交流。

这是一个让人觉得只有在詹姆斯·邦德系列电影中才能出现的高科技发明。它让Bieling获得了2014年Falling-Walls科学思想峰会的一等奖。(该峰会是德国科学界为纪念柏林墙倒塌20周年而于2009年成立的非赢利性机构,主要资助来自于德国教研部。)在下图所示的当前版本中,用户可以根据他们的阅读能力调整触觉信息的强度和速度 。

第一个原型是由戈尔特斯(GORE-TEX)面料制成的,感觉就像一个普通的手套。它嵌入很多小振动马达,只要一接收到外来的消息,振动马达就开始在字母所在的这些点上振动。在当前版本中,用户可以根据他们的阅读能力调整马达振动的的强度和速度。

更重要的是, 手套的手掌部分现在整个都布满了传感器,就像一个平板电脑,系统识别手指运动的位置和轨迹,所以用户也可以拼写出自己的消息发送出去。如果一个信号不能被完美地识别出来,Lorm手套系统会自动识别最接近的符号——就像我们智能手机上的拼写检查器那样。举个例子,如果说在手心画个圆圈代表字母“S”,那么有时即使你画成一个三角形或正方形,该系统还是会聪明地把它识别成“S”。

增强生活独立性

通过使用这个手套进行交流,Haug和Schwengber认为这个原型机接收消息的性能比他过去使用Lorm语时要慢一点。与Schwengber的语速相比,手套的速度就像是Haug的妈妈或者老师在说Lorm语时的语速一样,不过他们还是非常喜欢它,通过这个手套他们可以方便地接收和发送想表达的信息。

Bieling的项目是他关于探索设计与功能的博士研究课题的一部分。他认为帮助残疾人是课题的关键,就像一个跳板,这对提升任何人的能力的设计都具有启发性,即使而不仅仅局限于那些有身体缺陷的人。他希望他的设计能使盲哑人参与更广泛的社交活动并获得更丰富的信息,从而提高他们的生活独立性。但他也希望能研究出一套能让所有人获益的颠覆性交流方式。


现年22岁的Haug目前和他母亲在距离柏林南部100公里的瓦尔德一起生活。他正在学习推拿按摩并打算把它当作以后的职业。Schwengber说他想要搬到柏林生活,但由于没有独立生活的能力,这些想法还无法真正付诸行动。这种手套不仅可以让Haug和那些不在他身边的亲人时刻保持联系,更可以前所未有地显著扩大他的社交圈子。

世界在你手中

最近,Haug在Schwengber的帮助下在Twitter上已经能玩得很开心了,通过这些社交媒体他终于能够和那些不必知道他是盲哑人的人自由交流。在twitter上,Haug和那些没事发一些文字图片分享生活的人没有什么两样。Haug形容这有点像参加化妆舞会,因能够戴上面具然后放心地说任何想说的话。人们仅仅在意他发了什么,而不去纠结他是谁,所以当Haug发了一些有趣的内容的时候,他可以和下面的回复者聊的很开心。这些方便和愉快的交流体验都得益于他自己的那副Lorm手套。

当Haug被问及在他拿到一副属于他自己的Lorm手套之后他会做的第一件事是什么时,Haug说他将用它去问他在斯图加特的表弟,问他是否还记得他们最近谈到的一个有趣的电影的名字。(Schwengber和Haug经常去电影院,而且Schwengber会通过Lorm语实时地为Haug翻译电影的内容)。

我们中大多数人认为数字革命是理所当然的,它前所未有地扩展了人们的交流方式。对于那些常年看不着也听不见的盲哑人来说,数字革命这个词还是很陌生的——但是有了Lorm手套,他们终于可以用双手来成就自己的梦想。

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