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斑马的保护衣更易暴露自己吗?

长期以来,人们一直以为斑马身上的条纹是一种伪装或保护色,使其能够躲避捕食者。然而,最近的一项研究表明,斑马纹的保护色作用只不过是人类构想出来的说法,事实上与我们想象的刚好相反。

过去,人们一直认为斑马身上的黑色条纹是为了模仿树干,白色条纹可与透过树木的光线混淆,起到模糊或分散其体型轮廓的作用,使捕食者很难将其与周围环境分辨开来。因此,科学家们相信,这种斑纹保护色是因长期适应环境而逐渐形成的,是自然选择的结果。然而近日,加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)的研究人员通过一系列计算发现,无论是白天、黄昏或没有月亮的夜晚,狮子和黑斑鬣犬在它们可窥测的距离内都能发现斑马纹。

为了证明他们的观点,确定斑马纹的能见距离,研究人员在坦桑尼亚的一块地域对斑马纹进行拍照,又使用空间和颜色滤镜模仿狮子和黑斑鬣犬的眼睛对斑马纹的观测能力。同时,为了测量狮子和黑斑鬣犬对斑马纹的最远观察距离,他们在综合考虑这些动物的视觉能力的情况下,计算了斑马纹的宽度和光度。计算结果显示,对于大多数的捕食者来说,斑马纹在白天的可辨认距离为50米、黄昏时为30米、没有月亮的黑夜为9米。因此斑马纹并不能让斑马的轮廓融入它们所在的环境背景中,因为在捕食者能看到斑马纹之前就已经能听到斑马的声音或闻到它们的气味。相反,斑马纹会使斑马在平原上显得更突出,而因此更容易被捕食者发现。这些证据说明,人们长期相信的达尔文和华莱士的进化假说是错误的。

并且,在这项新的研究中,研究人员还发现,狮子在斑马的大部份活动区域(如开阔、无树的平原)很容易辨认斑马的位置,因为它们能非常清晰的发现斑马纹,就像它们能很容易发现一些体色单一的猎物一样,如非洲大羚羊、转角牛羚和黑斑羚,这些猎物与斑马体型相似,却不像斑马一样身上有黑白条纹。

在研究人员的一些早期研究中,他们发现斑马身上的条纹可能是为了帮助其防止有害蝇虫的叮咬,但目前仍无定论。

相关文献:http://www.sciencedaily.com/releases/2016/01/160122170837.htm

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