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如何区分浣熊与小熊猫?

大家都吃过小浣熊干脆面吧?外包装上的“小浣熊”戴着深色面罩,尾巴上有深浅相间的环纹,其形象与自然界中的浣熊和小熊猫都有些相似,那它到底是浣熊还是小熊猫呢?我们又该如何区分二者呢?

我们可以从以下三方面加以区分:

一、头面部特征:

浣熊(Common raccoon,也叫北美浣熊)

1.全身黑灰色。

2.眼圈黑色,酷似戴了“墨镜”,眉、鼻、嘴的周围白色,典型的“强盗妆”。

3.耳廓略圆,外缘白色。

4.头尖,嘴长。

小熊猫(Lesser panda,也叫红熊猫)

1.全身红棕色,颈腹部、四肢黑色。

2.眼眉、嘴鼻周围和脸颊有白斑。

3.耳廓尖,外缘白色,基部外侧有一簇白色长毛。

4.头圆,嘴短。

二、体型特征:

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浣熊

1.四肢较细,前后肢都有五趾。

2.体长40-65cm,尾长25-35cm。

3. 尾有5-6个黑色环纹。

小熊猫

1.四肢粗壮,前后肢都有五趾,足掌有厚密的绒毛。

2.体长50-64cm,尾长28-50cm,尾长超过体长的一半。

3. 尾有9个深浅相间的环纹。

三、分布与食性:

浣熊主要分布在加拿大、美国、墨西哥等北美地区。它的食物多样,可以吃昆虫、青蛙、鸟蛋,也喜欢吃水果和坚果,还可以到水中捕捞鱼、蟹、蚌。浣熊的觅食很有特点,主要依靠灵敏的嗅觉和灵活的前爪,它的五指分得很开,能灵活抓握东西,并且它的前爪上有丰富的感觉细胞,可以准确摸出哪些才是可吃的食物。浣熊喜欢在靠近河流、池塘的树林中活动,经常可以看到它摸索到食物后,先去水里洗去泥土、污垢再吃,就像人们在河边浣洗蔬菜、水果一样,所以才叫它“浣熊”。

其实浣熊在清洗食物的同时,也在清洗自己的前爪,从而保持前爪的清洁度和灵敏度。浣熊的适应能力极强,它既能攀援上树,也可挖掘地洞,再加上它“从不挑食”的好习惯,浣熊可以生活在沙漠、森林等各种野外环境中。随着人类活动范围的扩大,浣熊的栖息地被逐渐破坏而减少,浣熊甚至冒险进入了城市,翻找垃圾寻找食物,更有大胆者“昼伏夜出”,悄悄地用它那灵巧的前爪打开人类住宅或家禽围栏的大门,溜进去偷吃牛奶面包、咬伤家禽宠物,干尽“坏事”,因此落下个“城市小偷”的恶名。

相比之下,小熊猫似乎显得更加“神秘、高贵”。它主要生活于中国西南部、南亚和东南亚偏僻的高海拔竹林中,喜欢独居,善于爬树,多在早晚活动觅食。在过去的50年中,随着竹林的大规模砍伐以及人类的大肆狩猎,小熊猫的数量锐减,现在中国境内的小熊猫只有大约6000-7000只(小熊猫现属于国家二级保护动物),因此在野外很难见到。另外,由于小熊猫在进化上高度特化,选择了从肉食转变为植食(这一点跟大熊猫相似,很挑食),喜欢吃竹笋、嫩枝和竹叶,而且听觉、视觉不发达,嗅觉也不特别灵敏,所以觅食能力远没有浣熊强,分布范围自然也相对狭小。


图片来源于网络

作者:北京市东直门中学 朱墨

审稿人 :江建敏

本作品为“科普中国-科学原理一点通”原创 转载时务请注明出处

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