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适量饮酒是否有益健康?

我们身边那些偶尔喜欢小酌一杯的朋友们,都坚定地相信这样喝酒对身体会起到保健效果。

任何一个关于每天小饮一两杯酒是否能起到保健效果的研究,都会引起舆论界和公众的极大兴趣,但是判定适量饮酒是否对身体有益其实是一个非常复杂的问题。

其中一个关于探索酒精饮料消费和健康之间关系的早期研究是由被誉为“循证医学之父”的Archie Cochrane教授进行的。1979年,Cochrane和两个同事就尝试弄明白究竟是什么导致了在18个发达国家中心脏病致死率不尽相同的原因,这些国家包括了美国、英国和澳大利亚。

他们的研究清晰而有代表性地呈现出了酒精饮料消费量(尤其是白酒)越高的国家反而缺血性心脏病的患病率会降低的结果。(缺血性心脏病是冠状动脉血管发生动脉粥样硬化病变而引起血管腔狭窄或阻塞,造成心肌缺血、缺氧或坏死而导致的心脏病,常常被称为“冠心病”。)

通过引证这项研究的结果,Cochrane和同事们提出了这样的想法,即对身体有益的物质其实是酒精中含有的芳香剂和其他的化合物,目前假设为类似植物多酚的抗氧化剂,而不是酒精本身。本着循证医学的精神,他们呼吁用实验的方法去研究这个问题。

通过这个关于酒精饮料的实验题目,人们没有像之前预测的那样发现酒精饮料会对降低慢性疾病的发病率。所以,大部分围绕着酒精饮料的保健效果的实验都是处于长期观察并且基于大量人群的研究。

1986年,实验员以一组五万多人的男性医生为调查对象,研究了他们的饮酒和饮食习惯、过往病史和近两年来的身体状况。他们发现,无论医生们的饮食习惯怎样,只要喝的酒越多,他们患上冠心病的概率就越低。

另外一个在2000年发表的大型研究也以男性医生为实验对象,发现了有节制的饮酒量和寿命(而不是患上冠心病)之间的关系呈现了一种近似于U形的形状。这个历时五年半的实验得出每天饮用一个标准饮酒量(各个国家的标准饮酒量不同,如美国是14克纯酒精,澳大利亚是10克,而日本则约为20克)的人,相比于每天摄入低于或高于这个标准量的人,要更加长寿。

这表明在这个有关酒精摄入量的U形曲线的中间有一个最佳点,这里是它与心血管健康和其他致死因素的平衡点。

不过有没有想过,这究竟是酒精饮料本身起的作用呢,还是引用酒精饮料只是一个引发其他具有保健效果行为的诱因?那些有节制饮酒的人是否也是那些恰恰经常锻炼身体,保持健康饮食并注重保养自己的那群人?

2005年的时候,医学专家们进行了一场由32000名女性,和18000名男性为实验对象的研究,试图探寻他们的饮酒习惯是如何影响心血管疾病的患病率甚至是他们的生理状态。

那些每天喝两杯酒,每周三四次的人,患上心脏病的几率会更低。研究者目前猜测这可能是因为酒精饮料对血液中的高密度脂蛋白胆固醇(一种有益的胆固醇)、血红蛋白的A1c值(即糖化血红蛋白含量,监测糖尿病的一项重要指标),和纤维蛋白原(血液中一种具有凝血止血功能的物质)的含量具有有益的调节作用,这三项指标在引发代谢综合征的过程中起到很重要的作用。它们出现异常时往往会引发心血管疾病和糖尿病。有一些研究已经发现了一些线索,即酒精饮料往往会调节这些参数使它们向着好的水平发展,这正是有节制饮酒有益身体健康的一种可能机制。

其他研究也同样发现了酒精摄入量和缺血性中风之间的U形关系。但是在你急着下楼买几瓶酒然后打算开始每周喝几瓶之前,我建议你应该继续往下读读。

那么戒酒的人的患病死亡概率是不是就真的就要比每天没事喝一两杯酒的人高呢?答案并不像看起来那么简单。

2006年的时候,一组研究人员仔细地研究了之前这些实验的具体设计思想。他们发现这些实验所运用的荟萃分析方法在对饮酒者(更确切的来说是那些戒酒者)的分类上暴露出了一个重要的错误:这些研究把一些因为患有某种疾病或者年事已高不宜喝酒的的人也算在了戒酒者这个群体中,这就可能导致拉低“不喝酒的人”这个群体的普遍健康水平,这是不公平的。

更重要的是,那些分类正确的研究恰恰没有发现有节制饮酒者在心脏疾病的患病率上有任何优势。

很多其他的研究者已经着手仔细研究了这些误分类了的假说,并发现只有当人们仅仅把酒精饮料摄入量和健康状况作为研究对象的时候,才会很清楚的发现有节制饮酒对健康的益处。但如果把那些“不得不戒酒”的人从不喝酒群体中剔除出去的时候,之前得出的那些现象几乎都消失了。

同时,另一组研究人员研究了那些天生对酒精过敏的人(所以他们一般从不喝酒),发现这些人患上心血管病和冠心病的概率要低于那些不过敏的人(包括哪些不过敏却也不喝酒的人)。

现在有一个坏消息,无论酒精饮料对避免患上心脏疾病是否有用,它还会有各种方法加速一个人的死亡。

世界卫生组织报去年报告说饮酒会增加罹患抑郁症、肝硬化、胰腺炎的概率,并会引发自杀倾向、暴力以及导致意外受伤。

酒精同时能引发一系列的癌症,如喉癌、食道癌、肝癌和女性的乳腺癌。世界上大约4%至30%的癌症死亡案例可以归结于饮酒(例如最常见的,乳腺癌,占到8%)。重要的是就算是有节制地饮酒,也会增加乳腺癌4%的患病率,那些酗酒的人甚至会增加40%~50%的概率。

总的来说,有超过200种疾病与饮酒有关,包括了只与饮酒有关的30种疾病。不过适量饮酒有益健康的这种说法并没有消失,甚至有一群人专门投身于宣传适量饮酒会对预防心脏疾病和某些中风病有好处。

是不是有点纠结了?很多人都很纠结。关于这个问题的研究在2013年终于让大家有了一个共识。既然饮酒对身体有害的证据都已经这么确定了,那么关于适量饮酒有益健康的这种说法还是看看就好,忍不住喝酒的时候就别拿它安慰自己了。

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