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玛雅文明为何突然衰落?

2008年,墨西哥的考古学家在尤卡坦半岛(Yucatan Peninsula)南部发现了一座具有玛雅建筑风格的城市。最初的数据显示,这座古城至少已有2300年的历史,打破了该地区玛雅文化的历史纪录。

根据美国考古学家N·哈蒙德的观点,玛雅文明被划分为前古典期(约公元前2500-公元250年)、古典期(公元250-900年)、后古典期(公元900-1520年)3个阶段。该遗址就处于玛雅文化的初期,也就是前古典期。

被发现的古城中有一个大型球场、许多林立的石碑和具有独特意义的陶器。这些陶器多为盛水器皿,其体积各不相同,把手也形态各异。

繁盛的艺术之美

之前,不止是在尤卡坦半岛,中美洲玛雅文化繁荣过的地区均发现有大量造型精美、绘技精妙的陶制器物。玛雅人制作陶器主要用作饮食器物、乐器、祭祀器物及殉葬品。

初期的陶器为露天烧制,形体较为粗笨厚重,材料则以黑陶为主,饰纹简朴。古典时期,玛雅的制陶技术达到了鼎盛。

后古典期早期,在危地马拉出现了铅釉陶制造中心,人们以高温在密封的窑里烧制陶器,此时的陶器具有了真正意义上的釉面。

后古典期晚期的陶器常常绘有该时期特有的色彩绚丽的“玛雅蓝”,陶器的设色更为丰富。科学家们很早就发现,玛雅人特别钟情于蓝色,他们总用蓝色来描绘壁画,在祭祀时也将祭祀所用的人畜染成蓝色。

美国芝加哥田野博物馆馆长加里·费恩曼与伟顿学院人类学教授迪安·阿诺德合作,才揭开了古代玛雅蓝色涂料的成份之谜。

原来,玛雅人把蓝色与雨神联想在一起,因此将向雨神供奉的祭品涂成蓝色。科学家在尤卡坦半岛一处遗址的井底发现了一个曾被用来烧熏香的碗,碗上留下了玛雅蓝的痕迹。

通过电子显微镜,科学家们知道了这种蓝色中含有的两种物质,一种是靛青植物叶中的提炼物,一种是被称为坡缕石的粘土矿物。

此外,玛雅人在壁画和雕刻方面也达到了很高的水平。玛雅文化中的绘画多为壁画,也见诸于陶器和古抄本。除玛雅蓝外,还广泛使用了其它多种颜色,手法以写真为主,使用由鸟羽和兽毛制作的绘画工具。

雕刻方面,按所使用的材料划分为石刻、木刻、贝雕、玉雕、骨雕和泥塑等。除独立石雕(石柱、石碑和石座等)外,其他石雕多为房屋和其它建筑物上的饰刻,泥塑则多用于房屋建筑和墓穴中。

玛雅文化的故乡

尤卡坦半岛是公认的玛雅文化的故乡。它位于墨西哥东南部,面积18万平方公里,大部分属于墨西哥,东南角一部分分属危地马拉和伯利兹。

从18世纪起,人们已经在尤卡坦半岛上发现了数十个玛雅文化遗址。其中,仅保存尚好又重要的就有奇琴伊察(Chichen Itza)、杜伦(Tulum)、帕伦克(Palenque)、乌斯马尔(Uxmal)、坎昆(Cancun)等20多个。

其中,位于尤卡坦半岛内陆雨林的帕伦克于18世纪被发现,是欧洲人发现的第一座同时也是最美丽的一座古典期的玛雅城邦,人们将它誉为“美洲的雅典”。它的发现掀起了一股延续几个世纪的寻找玛雅遗迹的浪潮。

帕伦克又被称为“雕塑之城”,城中最负盛名的当属一座矗立在有9层台阶的巨石金字塔顶端上的神庙——“碑铭神殿”。

神殿内部一厅的三面墙壁上雕刻了617个象形文字,是最长的玛雅铭文之一,碑铭神殿由此而得名。玛雅文化的第一道谜题,就破解于此。

1952年,墨西哥考古学家鲁兹·卢伊利埃在考察碑铭神殿时,发现了一座国王的陵墓和巨大的石棺。5米长、3米宽的巨石雕成的石棺里,躺着王朝盛世的建立者——帕卡尔国王。

棺盖上刻着精细完美的浅浮雕。在此之前,人们一直认为玛雅没有强大的王权,重见天日的帕卡尔陵墓第一次告诉人们:玛雅城邦存在着强大的王朝和国王。

位于半岛中部的奇琴伊察则是这些遗址中最为有名的一个。该城修建于公元514年,是玛雅繁盛时期古玛雅帝国最大最繁华的城邦。

城中现存的主要古迹有曾支撑了巨大的穹窿形房顶千柱广场、武士庙及庙前的斜倚的两神石像、供奉祭品用的圣井、玛雅人古天文观象台——“蜗台”以及高30米的库库尔坎金字塔。

库库尔坎金宇塔的塔基呈四方形,共分9层,由下而上层层堆叠逐渐缩小,就像一个精致而又硕大无比的蛋糕。

塔的四面共有91级台阶,直达塔顶。四面共364级,再加上塔顶平台,不多不少,365级,这正好是一年的天数。

九层塔座的阶梯又分为18个部分,这又正好是玛雅历一年的月数。玛雅人崇信太阳神,他们认为库库尔坎(Kukulcán,即带羽毛的蛇)是太阳神的化身。

玛雅文明衰落之谜

玛雅人以其创造的美洲最伟大的文明而震惊世界,然而,一个至今未得到确切解释的谜是,如此辉煌的玛雅文化,在公元10世纪初期突然神秘地衰落了。

11世纪后,从墨西哥高原南下的托尔特克人与剩下的玛雅人一起在尤卡坦半岛北部地区部分地复兴了玛雅文化。但与玛雅文化的全盛时期相比,已不可同日而语。后来西班牙殖民者入侵后,便更一蹶不振了。

对于玛雅文明的突然消失,中外学者历来众说纷纭,火山爆发、地震、飓风、瘟疫,还是农民起义、内战频仍、外敌入侵、商路转移?近年来,又不断有各种各样的新推测被提出。

2007年,德国的研究人员经过研究后认为,是严重的干旱和随后的饥荒导致了玛雅文明的没落。他们还指出,气候的变化与“厄尔尼诺现象”存在着密切联系。

当“厄尔尼诺现象”出现时,太平洋东部水域的温度会明显上升,导致正常的大气环流受到大规模破坏,这导致那些传统上湿润的温暖的地区陷入了持续的干旱。

同年又有科学家撰文称,通过近年来对玛雅木乃伊所做的医学方面的检查,证明很多玛雅城市莫名其妙地衰落下去的原因,很可能和疾病——特别是花柳病的蔓延有关。

当年阿芝克人和印加人就是为了报复西班牙殖民者的入侵而把梅毒带进了欧洲大陆。这种新型的疾病和几世纪前横行一时的黑死病一样,使死亡席卷了欧洲和亚洲。

考古学家们还发观,玛雅人几乎不食肉类,在后期玛雅人的尸骨中明显地缺少蛋白质,使得他们对疾病的抵抗力和免疫力十分低下。

而事实上,在公元700-1000年间托尔特克人和阿芝克人与玛雅人接触时,也正是大部分玛雅城市莫名其妙地被废弃的时期。因此,美国一些科学家推论说,玛雅文明遭受毁灭的原因,就是由于花柳病,因为玛雅人对这种病太缺乏免疫力。

不过,尽管这些新观点丰富了人们对玛雅之谜的解释,但要拿出足以让人信服的证据,却不是一件简单的事情。或许,玛雅人留给后人的根本就是一个永远也解不开的谜。


(编译:张海鹏)

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