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茶和咖啡,到底哪款适合你?

作为日常最常见和传统的两种饮品,围绕着茶和咖啡的争论一直是喜闻乐见,公说公有理婆说婆有理,这次让我们不妨站在科学的角度上来讨论讨论它们。

英国小说家乔治·奥威尔曾写过“茶是英国文明的中流砥柱。”——但是如今他们英国人也不得不承认在意式浓缩、卡布奇诺、拿铁等格式咖啡的竞争下,茶这个东西已经经常让人产生古板的联想。想想看,中国也是这样吧?喝咖啡渐渐形成了一种文化,有文艺,有情调咖啡馆到处都是,可是品茶的茶馆呢,很多年轻人可能都没注意过。

尽管讨论茶和咖啡孰优孰劣很可能被扣上崇洋媚外的帽子,但是客观地讨论它们的优缺点对我们生活还是很有帮助的。至于它们谁的味道更好,萝卜白菜各有所爱,这是玄学的范畴,我们不去研究。我们要做的是,梳理出它们对人们身体和精神影响的真实的、可量化的科学事实。


早晨唤醒睡意朦胧的身躯

用咖啡因引起的兴奋来提神醒脑,是很多人喝茶和咖啡的原因。这是早上我们睡眼惺忪时唤醒身体引擎的火花塞。但就咖啡因这种化合物的含量来看,咖啡似乎能轻而易举地获胜:一杯茶中的咖啡因含量(40毫克)大约是一杯标准杯咖啡含量(80至115毫克)的一半。然而提神醒脑的效果却不仅仅取决于咖啡因的摄入剂量。

一个小研究发现,早上喝了同样多的茶或咖啡,人们主观感觉会基本变得同样的敏锐清醒。但是这个研究是基于受试者对于自己清醒程度的主观感受,因而这些感受没有被通过量化去互相比较——比如测试反应时间。事实上,当你为了摄入与一杯咖啡所含相同剂量的咖啡因,而选择去喝更多的茶,你会变得比喝咖啡更加清醒。

科学家指出,咖啡因并不是造成不同结果的唯一原因:或许我们当时的心态也会影响到对自己清醒程度的评估,更别说想口感、气味是否喜欢这些显而易见的因素了。

结论1:似乎不合逻辑,不过茶和咖啡几乎提供了同样的提神醒脑效果,本轮打成平手。


晚上当你想要睡觉的时候

当你躺下打算睡觉的时候,你就会感受到茶和咖啡之间最大的区别。

英国萨里大学(University of Surrey)的研究者通过对喝了同样体积的茶和咖啡的两组受试者的研究证明,即使白天两组受试者认为它们的醒脑效果基本相同,不过到了晚上,喝咖啡的那组受试者更难以入睡——可能是因为更多剂量的咖啡因在这个时候起了作用。与之形成鲜明对比,喝茶的受试者普遍入睡时间更短,睡眠质量更好。

结论2:茶和咖啡都能提神,但是喝茶不容易引起失眠。

对牙齿美观的影响

我们应该都听说过,红酒、茶和咖啡这三样喝多了有可能会让本来洁白的牙齿渐渐变成黄棕色,不过茶和咖啡究竟哪个影响更大呢?

想必大家都有过这样的体验吧?喝完茶之后会觉得牙齿变涩了,事实上大多数牙医已经指出,相比与咖啡,茶中含有的天然色素更容易粘附在牙釉质上引起黄牙,尤其是当你用了含有防腐消毒物质的漱口水,这让牙齿更容易吸附那些色素。

结论3:如果完美笑容对你很重要,那还是尽量喝咖啡吧~

烦躁时的“定心丸”

在英格兰,人们经常把患难兄弟说成“tea and sympathy”,这是因为人们认为一杯红茶就是烦恼的最好解药。事实上,的确有一些证据表明茶具有舒缓神经,放松精神的作用。常喝茶的人在一些没有准备的情况下(比如需要即兴演讲时)的反应更趋向于冷静镇定。另外,每天习惯喝三杯茶的人患抑郁症的概率要比不喝茶的人平均低37%。

民间对咖啡却没有这样的说法。其实很多受试者反应喝了咖啡之后感觉自己的神经就像在打架一样。然而也有很多研究表明咖啡可以避免一些慢性精神疾病的形成。最近的一项“荟萃分析”(一种对多结果进行综合分析的分析方法)发现每天喝一杯咖啡大约能减少8%的抑郁症患病几率。同时也证实了一些甜味苏打汽水反而会增加精神疾病的患病率。

我们对这些研究结果最好是以一种辩证的态度看待:尽管科学家在研究中花费了大量的心血,然而对流行病的研究过程中,找到能影响实验结果(例如患病概率)的所有因素仍然是不可能的。但可以肯定的是,茶和咖啡中都含有某种混合物,长期饮用有助于抑制紧张情绪并让人打起精神。

结论4:它们都有助于以精神健康,基于这轮有限的证据,再次打平。

延年益寿的灵丹妙药

同样让人惊喜的是,流行病学的研究表明茶和咖啡在其它方面也对身体健康有很多益处。例如,如果每天都喝几杯的话会降低患糖尿病的几率(确切的几率数值还在研究讨论中,预测值在5~40%之间)。后来出现的脱因咖啡也同样有这些益处,有研究表明脱因咖啡中含有的一些营养物可能会促进新陈代谢,这样就可以有效刺激胰岛素去代谢血液中的葡萄糖,也就是说可以一定程度上预防糖尿病了。

另外,两种饮料都能一定程度上预防心脏疾病,而且研究表明咖啡会比茶稍微更加有效一些,不过,茶叶可以为预防一些癌症提供一些小小的帮助,这可能是因为茶水中含有的抗氧化剂 (例如我们知道的茶多酚就是一种常见的抗氧化剂,茶多酚也是制作防腐剂的原料之一)。

结论5:又是一个平手,两种饮料看来都是上天给予我们可以用来延年益寿的灵丹妙药。

总的来说,即使我们中国人在心理上更希望这“来自东方的神奇树叶”能完胜洋咖啡,但我们不得不承认有时候咖啡在某些方面要比茶要更加诱人,就像卡布奇诺和拿铁可以做的非常好看,可是有些茶只有专业人士才能品出区别来。如果单就咖啡比茶更容易引起失眠这一点来看,我们勉强可以说茶还是更好一些——不过为什么不在评论区和大家一起讨论讨论呢?

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