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为什么我们总喜欢在新年的时候实施新计划?

人人都知道,其实只要你想,时时刻刻都能过得更加有计划和高效,那么为什么我们一般只在新年开始实施新计划呢?

在2016年新年下决心的人大有人在——我今年要努力减肥,学一个新技能,吃的更健康,每天去锻炼,每个月都一本新书。。。。。。如果我们真的想去这么做,为什么非要等到一个特定日期去开始,而不是制定一个计划然后即日开始去执行呢?我们这就来谈谈于此相关的什么是心理动机,以及传统的自控理论到底漏掉了什么。

其实人类都是善变的,因此我们想要做的事情每时每刻都在变。比如要睡觉的时候,你可能会想明早要早点起来跑步,可等到闹钟想起的时候你会发现你实际上还想躺着接着睡。要考试之前你要做一个天天从早学到晚的学霸,可是到时候你还是去和朋友玩去了。

你可以把这些看似“人格分裂”现象当做自我控制的失败:因为对短暂快乐的向往总是莫名其妙地战胜了你那些需要艰辛努力才能达成目标的长远的恢弘计划。佛罗里达州立大学的罗伊·鲍迈斯特教授提出了自我控制中的一个新理论,即“自我损耗”。这个理论把自我控制比作肌肉。这意味着你可以在短时间内让它筋疲力竭,即每当你战胜一个诱惑,就会让你更容易在下一个诱惑中倒下,即使这些诱惑完全不相干。

和一些传统的认知相反,比如越是磨练,我们的意志力就会更见坚强。一些实验结果支持了意志力是一个有限的精神资源的说法。例如,一些人非常爱吃巧克力,但是在试验中需要住耐住一段时间不吃。而这些消耗意志力忍住不吃巧克力的人,在随后需要集中足够精力才能解决的智力测试中的得分普遍较同一水平的人或者之前的自我水平较低。同时,对法院记录的研究也表明,越接近午饭时间,假释委员会给出获准假释的几率就越低。这或许是因为在这个漫长的上午,做出深思熟虑判决所需要的自我控制已经耗费殆尽,而同时又要忍受住饥肠辘辘,导致他们更依赖于更加严厉但更省事的政策——把他们接着关起来。

正是由于把意志力比作肌肉,我们也可以得出一个推论,即在一个较长的时间范围,我们可以通过训练来提高意志力。举一个例子,鲍迈斯特教授发现,那些被要求在两周的时间内尽可能保持腰背挺直的学生在回到实验室之后拥有更强的意志力去矫正体型。

然而“自我损耗”理论也有局限性,它把意志力比作油箱里的油,越用越少。这不仅看起来过于简单,而且它回避了自我控制的关键问题:究竟是什么在控制什么?为什么在一个诱惑面前,我们克服和屈服的意愿是相等的?

而且更重要的是,这个理论也没有解释为什么我们总是等到新年才想起来要自我控制。如果我们的意志力真的像肌肉一样,那么我们应该在任何时候都能立马绷紧,而不是等到一个特定的日子。

冲动之间战争

有一个解释可能可以解释这些问题,即使它不像“自我损耗”理论这样广为人知。乔治·爱因斯理(George Ainslie)的《Breakdown of will》在自控理论的基础上使用游戏理论去解释为什么我们对各种冲动欲望举棋不定。

爱因斯理首先假设,在不同的时间尺度上有无数个自相矛盾的你:一个早上总想赖床的你,一个想用晨跑开始新的一天的你,一个积极为参加四月份的半程马拉松而保持训练的你。而且,每个“你”的意志力随着时间的接近会相互变化:前一天早起的你打败了赖床的你,但是到了今天早上可能就会反过来。爱因斯理详细地解释了为什么这个假设对自我控制理论有着重要的意义。

根据这个假设,我们的行为偏好是不稳定且前后矛盾的,就像一个不同意愿(或冲动)之间的战争,好的坏的,长久的暂时的。而新年时做出的计划就像一个由它们组成的联盟。当然了,就像所有的联盟一样,它同样很容易就能分崩离析。“瘾”也是一个很好的例子,一个长久的目标(例如不酗酒)需要很多个小目标互相配合(例如不在四点喝酒,不在五点喝酒,不再六点喝酒等等)。这些小目标没有一个是重要到没了它不行的,是充分不必要条件。你可以在四点喝酒,但你仍然可以不是一个酗酒者,甚至就算你在五点又喝了酒也没关系。但是如果如果每一个环节你都失败了你就显然不会去完成那个大的目标。同样,你如果想在2016年健身,你没有必要在1月1日开始慢跑,甚至1月2日也没必要,但是如果你一直不开始跑步,那么你永远也不会完成你的目标。

根据爱因斯理的观点,意志力就像一个讨价还价的游戏,玩家是我们心里的各种冲动和欲望,就像利益之间的冲突一样,如果接受与否的界限不清晰,小摩擦会很快升级。正因为这样,爱因斯理指出,下决心制定计划时要有清晰的界限,不容得任何形式的纵容。酗酒和适量饮酒之间的界限不明确,但喝与不喝之间是明确的。

这就是为什么在倡导好习惯的措辞中经常会出现“每天都要XXX”,在节食计划中也要明确:“不吃淀粉”、“不吃蛋糕甜品”、“周二周四禁食”。我们知道如果没有一个明确的规定,就算我们的初衷是好的,我们也终究会被眼前的诱惑慢慢战胜。

所以,爱因斯理回答了我们,为什么我们总喜欢在1月1日实行新计划。这个日期本身是完全随机的,但是它明确地在旧我和新我之间划了一条分隔线。 这个理论的实际结果是告诉我们,如果我要制定一个计划,每个步骤不能模棱两可,这样无论我们坚持到哪,都会在每一个时间节点找到一个明确的目标和规则。计划开始的日期虽然是不固定的,但是它让我们脑中的各方利益边界清晰,没有争议。

祝你顺利完成你的2016新年计划!

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