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睡前讨论应用题可提升孩子数学能力?

研究提示,父母应该改变他们睡前给孩子讲故事的惯例,增加有关数学的内容

“妈妈?爸爸?给我讲一道应用题吧。”多数父母可能不会听到这样的要求。但是,一项新的研究显示,如果学龄儿童的父母用讨论数学问题代替讲童话故事,即使每星期只有一次,与只听睡前故事的同龄孩子相比,这类孩子的数学技能可能出现显著提升。这种影响是可以量化的:在为期9个月的学年中,睡前做数学题的学生相当于比同龄人平均多出了3个月的学习时间。这一结论由研究团队发布在《科学(Science)》网站上。即使父母有数学焦虑症并刻意回避与孩子讨论数学问题,这一方法也还是适用。

教育学家普遍赞同这一新成果,不过他们认为还需要更深入研究这种策略有效的原因。“我认为这个研究十分精彩。”加利福尼亚大学的教育心理学家James Stigler说,他并未参与这项研究。“但这只是个开始。”一家非营利性教育研究和发展公司的数学家及电脑科学家Andee Rubin表示赞同,这家公司位于马萨诸塞州剑桥市,“我的兴趣在于对这一方法进行梳理,看看到底它是怎么发挥效力的。”

大多数父母都明白,为了帮助在学习上对孩子有所帮助,他们就得给孩子们阅读,芝加哥大学认知心理学家,新研究的作者Sian Beilock说。她指出,但家长们经常存在一种假设,就是学校会对孩子进行数学教育的。“我们希望通过这项研究能帮助改变家长们之前的观念,即数学教育是学校职责范围内的事,但同时在家庭中谈论数学对孩子也会有所帮助。”Beilock说。

为了评估睡前数学小问题的影响,Beilock、心理学家Susan Levine以及她芝加哥大学的同事们在芝加哥大都会区范围内,从22所公立和私立学校招募了587名一年级学生,既有富裕家庭的孩子,也有贫穷家庭的孩子。每个孩子的父母均获得一个平板电脑,用于睡前孩子的阅读。研究者要求其中420个家庭用一种独立开发的免费应用“Bed Math”来给孩子们讲有关计数、图形、算数、分数及概率的应用题。另外167个家庭则使用一种阅读应用。研究人员利用一个标准化的检测,评估所有受试者在学年开始和结束时的数学水平。

不出所料,使用阅读应用的孩子的数学水平几乎没产生什么差异;而在睡前做数学题则产生显著效果:每周使用2次或更多次应用的儿童的数学能力超出了几乎不使用应用的儿童。“这相当于他们多了3个月的数学学习的时间。”Beilock说。“这在现实世界中可是很大的影响。”

也许最重要的是,使用应用让家长患有数学焦虑症的学生赶上了家长对数学能力更好的学生。在几乎不使用数学应用的家庭的孩子中,那些有数学恐惧症父母的学生取得的进步仅为数学能力较强父母的同龄人的一半。但是即使一周仅做一次睡前数学练习也能弥补这一差距。

Stigler称,此研究的规模及在实验室外完成的方式令人印象深刻:“你不用猜测这个‘小伎俩’是否在日常生活中是否起效,因为这项研究就发生在日常生活中。”然而,圣地亚哥州立大学的数学教育研究员Janet Bowers认为,研究中70%对象来自中层或中上层家庭,因此质疑研究结果的普遍性。“这个结果不能用于低收入家庭孩子的学校。”她预测道,“因为在低收入家庭中,父母是不会坐下来给孩子阅读的。”

这一方法起效的原因还有待调查,Rubin说。“这又与帮助孩子完成家庭作业有什么不同呢?”她问道,“是因为这种方法使用iPad吗?还是因为它代替了讲故事?人们使用这一方法的初衷又是什么?”

Beilock推测,传输媒介是电脑或纸张并不重要,问题的关键在于与孩子一起谈论数学。她认为,这应该和讲睡前故事一样成为习惯。Stigler认为这一目标是可以实现的:“我认为这不会引起一场巨大的文化转向,但是如果这一方法得到良好宣传,的确会带来一些改变。”

Bowers称,这项研究由Overdeck家庭基因会提供资金支持,基金会的主席Laura Overdeck建立了非营利性的“睡前数学基金”(Bedtime Math foundation),用于开发“Bed Math”应用软件。Beilock对他们的合作表示感谢,但同时也补充道,该应用软件并未给研究作者带来任何经济利益,该基金会也没有操纵数据。“所有事实都摆在台面上。”她说,“所以大家可以自取各自想要的结论。”


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