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太空生活对皮肤有什么影响?

生活在微重力环境里,不受地球引力的约束,人的面貌会变得浮肿;一旦没有引力的约束,人体的体液的流动方式与之前完全不同。本周发表的研究报告显示宇航员有可能更容易受到有害因素的影响。

微重力对宇航员有着诸多的生理影响;当人体不再需要对抗引力,人体的骨密度和肌肉质量就开始降低,从建立空间站开始,这样的问题就一直困扰着宇航员。现在,生活在国际空间站的宇航员有多种严格的强化锻炼方式,包括将自己绑在跑步机上锻炼和其他方式。

虽然如此,人们关于太空旅行对皮肤的影响却所知甚少。皮肤是人体最大的器官,在很多情况下,皮肤是抵御病菌的第一道防线。在20世纪90年代,只要提起空间站,人们就是在说苏联的“和平号”。一项针对“和平号”空间站19名成员的研究表明宇航员人体受到最常见的损害就是轻度皮肤损害,大部分宇航员抱怨皮肤瘙痒和空气干燥。对于宇航员的这些抱怨,空间站内的低湿度被认为是根源所在。

德国宇航员托马斯·瑞特在国际空间站生活的六个月的时间里,使用超声波对自己皮肤进行测试了,在此之前,对与宇航员的皮肤损害的问题,没人会给予更多考虑。测试结果显示托马斯·瑞特的皮肤弹性有了很大改变,但这些测试结果只是作为一个数据增加了早期航天记录里。

本周发表的测试结果为这种探讨增加了一点点有趣的数据。这些数据来自于六只勇敢的老鼠,这些老鼠作为“老鼠抽屉系统”的一部分,在国际空间站呆了91天。“老鼠抽屉系统”是一种自足式生物居住舱,在2008年随着“发现号”航天飞机被带入太空。另一个完全相同的自足式生物居住舱留在了地球上。

众多研究团队利用干预时间检测了剩余的老鼠。(三只太空鼠在实验中死亡,这表明这三只太空鼠不适合太空旅行,随后,剩余的老鼠也被牺牲掉了。)

贝蒂·努斯珺斯是比利时列日大学的职员,她和她的同事获准接触上述两组老鼠的皮肤样本。只有三只太空鼠和六足留在地球上的与之进行对比的老鼠,贝蒂·努斯珺斯他们的分析很难得出可靠的结论。贝蒂·努斯珺斯团队的分析报告仍然发表在了《NPJ微重力》杂志上,该报告指出在这三只太空鼠在进行太空旅行期间,它们的皮肤发生了重大变化。

贝蒂·努斯珺斯团队发现太空鼠的皮肤比留在地球的老鼠要薄15%。此外,太空鼠的全部毛囊都处在生长期,而留在地球的六只老鼠,有五只老鼠的毛囊处于静止期。由于毛发的生长能临时性地刺激皮肤增加厚度,要不然,太空鼠的皮肤还将变得更薄。

贝蒂·努斯珺斯团队还检测了与皮肤调节毛发生长的基因,发现两组老鼠有400多个基因的相对活性不相同。由于缺少更多数据,贝蒂·努斯珺斯团队这项发现饱受质疑。此外,贝蒂·努斯珺斯博士也表示:“老鼠不是人类。”例如,老鼠的皮肤下面有一层肌肉,而人类身体的生理结构却不是这样。如果在一个微重力的环境里,人类生活了相同的时间(如几年时间),人类身体将发生怎样的变化?这仍然是一个有待探索的问题。

应当很快就有答案了,一项被称为“皮肤-B”的实验正在国际空间站进行,该实验的目的就是确定生活在空间站的宇航员皮肤的各种参数。“皮肤-B”肯定有助于人类了解宇航员在太空生活的情况,而对于耗时更长的宇宙航行,例如正在讨论中的探索火星或更远星球的计划,人们还是有不少担心。研究人员对生活在太空的动物和人类的有害生理变化进行的研究越多,他们的发现也越多。在全部弄清楚这些问题之前,会有更多的老鼠贡献出它们的生命。

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