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有哪些方法能防止小行星撞地球?

毁神星,又名“小行星99942”,2004年12月24日NASA估计毁神星撞击地球的概率为233分之一;后来,基于多次观测结果,撞击地球概率上升到45分之一;再后来,概率又上升到37分之一,毁神星一度引起了人们的担忧。虽然现在,基于更多精确的观测,科学家们解除了2029年和2036年毁神星撞击地球的危险。但是,没有理由相信,我们每次都会这么走运。假如未来某一天,我们精确地知道,某颗小行星在未来数年内即将撞击地球,那么,我们能采取哪些方法呢?

温柔的方案

毁灭恐龙的是一颗直径10千米的小行星,如果一颗10千米直径以上的小行星再次来袭,可能很多人的第一个想法是,不管三七二十一,先扔一颗核弹上去再说。不过,有科学家认为,没有必要这样简单粗暴,我们还有很多比较温柔的可选方案。

直径大于10千米的小行星,因为其体积较大,所以在其撞击地球之前,天文学家们能提前十几年被发现。如此的话,我们可以缓慢地影响它,改变其轨道,从而避免被撞击。这些方法还真不少,有的听上去很科幻,但可以帮助我们打开思路。

充分利用太阳能

“亚尔科夫斯基效应”是由俄罗斯的土木工程师伊凡·亚尔科夫斯基提出来的,意思是说,当小行星在吸收阳光和释放热量时会对小行星产生的微小的推动力。这种微小的推力,在直径10厘米至10千米的天体上较为明显。通过雷达测量,此效应在“小行星6489”上被精密地测了出来。

因此,有科学家们设想,派一艘飞船去,然后给小行星喷一层白色反光的东西,从而加强亚尔科夫斯基效应。借助太阳辐射的微小推力,在未来数年逐渐偏移小行星轨道,从而让其接近地球时相差十万八千里。

基于太阳能的方案还有给小行星装上一个巨大的太阳帆,利用太阳光的光压,最终将小行星带离危险轨道。不过,这个很有难度,因为小行星是不断翻滚的,太阳帆要想与它连接,并固定上,很有难度。

而另一个采用太阳能的方案是,在小行星周围安置数块大反射镜,从而把太阳光反射到小行星的一个点上,这个点被加热,产生喷射物,依靠喷射物产生的推力,逐渐让小行星“差之毫厘,谬以千里”。

重力拖拉机

名字听上去挺抽象,但是其思想却很简单,就是发射一艘重飞船,让其飞到危险小行星附近,飞船在小行星前方,绕小行星转动。这样的话,利用重飞船和小行星之间的万有引力,从而慢慢牵引小行星偏离轨道。正如狙击手射出的一颗子弹,如果不提前考虑风速的影响,必然打不准,而小行星在宇宙中以时速十几万千米高速运行,只要持续给其一阵引力的“小风”,数年后,它就偏离了射向地球的轨道。

飞船使用的动力为离子推进器,这种发动机产生的动力很小,仅仅可以吹动一张纸,它的优点是能作为持久的动力。

重力拖拉机的优点是,可以不必跟小行星接触,不必使用暴力方式把小行星打得粉碎。另外,因为飞船一直在小行星周围,所以它可以随时精确地观测小行星的轨道,确保小行星最终被放置到一个安全的轨道上。

重力拖拉机的缺点也很明显,需要提前十几年发射,才能确保对小行星产生影响。

暴力方案

对于不少人来说,这个方法干脆利落。向小行星发射核弹不是为了要将其摧毁,这对于直径几十千米的小行星来说,要想炸碎它很有难度。使用核弹,最终还是要依靠爆炸产生的能量将小行星偏移其轨道。

以上,我们说的是提前十几年甚至二十几年发现的危险小行星。假如是很晚才发现,那就十分不妙。这种可能性是存在的,也许我们对近地小行星的观测了如指掌(实际情况远非如此),但是还有这样的可能,就是某颗小行星本来没有处在危险的轨道上,我们大可以放心,但是,它在茫茫太空中与另一颗小行星相撞,从而改变了轨道,冲地球而来……

此时,我们将陷入两难境地,如果不管不理,小行星将砸中地球某个地方,这也许是损失最小的。如果使用大量核弹,导致本来只有一个整体的小行星,现在变成了数十块直径几百米的小行星,它们分散开来砸向地球,危害反而会更大。就像一颗十亿吨当量的核弹,在一个地方爆炸,和分散开来,变成100颗当量1千万吨当量的核弹在各地爆炸,后者的危害肯定要大得多。

面对从宇宙来的天灾,任何人都不能百分百保证完全能应对,因此有些人认为,假如不能应对,那就坦然面对。

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